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南極西部再冰裂 專家擔心增海水水位

2017/9/28 — 12:50

派恩島冰川 (Pine Island Glacier) 於 21 日已出現裂縫,至 26 日已分裂出新冰山 B-44 。
Credit: NASA Earth Observatory image by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey

派恩島冰川 (Pine Island Glacier) 於 21 日已出現裂縫,至 26 日已分裂出新冰山 B-44 。
Credit: NASA Earth Observatory image by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey

連接南極西部洲冰蓋的派恩島冰川 (Pine Island Glacier) 於本月 26 日再度冰裂,雖然不令學者意外,但擔心派恩島冰川裂出冰山將會增加全球海水水位。

派恩島冰川是南極融化得最快的冰川,每年流失約 450 億噸冰,專家指這個數字令全球海水水位每八年上升一毫米。從 26 日的衛星圖像顯示,新裂出的冰山與冰蓋已有明顯距離,而新冰山已代號 B-44 ,面積達 267 平方公里,並逐步漂出阿蒙森海 (Amundsen Sea) 。 B-44 亦相當不穩定,至今已分裂出多個更小的冰山。不過, B-44 比早前拉森 C (Larsen C) 冰棚裂出面積約 5,800 平方公里的冰山 A68 小得多。

派恩島冰川自 2000 年起第五次出現大型冰裂。英國南極考察中心(British Antarctic Survey) 海洋地球物理學家 Robert Larter 指,每次裂出的冰山都會回到冰崖 (ice front) ,並重覆出現類似情況,但是次冰裂令專家非常憂慮,因為南極西部冰蓋近幾十年不斷變薄,令冰川永久融化,改變一向的冰蓋活動。而這個改變源於 2015 年,派恩島冰川北部退冰 20 公里,遠超之前任何一次脫離冰崖的冰裂事件。

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Larter 表示如果冰蓋繼續變薄,冰崖會繼續後退,而其對派恩島冰川的支撐作用將會減弱,導致冰川進一步萎縮裂開;派恩島冰川是已知南極洲最影響全球海水水位上升的冰川,繼續退冰意味著未來海水水位上升速度會更快。

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來源:
Phys.org, Large iceberg breaks off Pine Island Glacier, 27 September 2017
The Washington Post, A key Antarctic glacier just lost a huge piece of ice — the latest sign of its worrying retreat, 25 September 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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