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南極西部冰棚底部因強勁厄爾尼諾加快融化

2018/1/9 — 17:44

南極西部的蓋茨冰架
Credit: Jeremy Harbeck/NASA

南極西部的蓋茨冰架
Credit: Jeremy Harbeck/NASA

前年十二月,冰川學家首次發現南極西部冰川從內部崩塌,顯示和暖海水正逐步令原本較為穩定的南極冰川越來越脆弱。最新刊於《自然 — 地球科學》的研究則顯示,強勁厄爾尼諾現象雖令南極西部降雪量增加,但改變了水流引致更多暖海水往冰川邊緣的冰棚沖刷並侵蝕底部冰層,類似派恩島冰川的冰裂將會更頻繁出現。

有關厄爾尼諾

厄爾尼諾 (El Nino) 平均每二至七年就會發生,且每次強度均有所不同,是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動。厄爾尼諾年的東太平洋海水較暖,隨後的拉尼娜 (La Nina) 年東太平洋海水則會較平均冷。

研究由美國太空總署噴射推進實驗室的學者 Fernando Paolo 領導,並分析 1994-2017 年的南極西部冰棚高度數據。 Paolo 指出,這是首次有團隊以實際觀察數字,了解厄爾尼諾對南極西部冰棚的影響,此前的研究均只用模型或間接數據論述當地融冰情況。

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不過,團隊要從原本的衛星數據了解融冰問題非常困難,因為衛星是量度冰棚高度變化而非質量變化。原本團隊曾預期,冰棚因為質量改變大幅變矮,但厄爾尼諾實際上增加了當地降雪量,令其高度沒有太大出入。

經深入分析後發現,強勁厄爾尼諾現象會改變風向模式,令更多暖水流向阿蒙森海 (Amundsen Sea) 的冰棚加快侵蝕其底部冰層。從 23 年的數據顯示,當地冰棚因為海水侵蝕冰層,高度平均每年減少 20 厘米,總共減少 5 米。於 1997-98 年發生的史上第二強勁厄爾尼諾年度,當地冰棚曾因為降雪增加而增高 25 厘米,但估算其質量密度時發現,當年實際失去的冰量比降雪增加的多四倍。

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雖然冰棚原本已浮在海面上,大量融化並不會對全球海水水位有太大影響,但學者指出冰棚是保護內陸冰川的最後防線,假如其他冰棚相繼融化,內陸冰川將會加快被和暖的海水侵蝕,釋放大量被儲存的水份,造成海平面快速上升,淹沒全球多個沿海地區與島嶼。

來源:
Phys.org, Agricultural fungicide attracts honey bees, study finds, 8 January 2018

報告:
Liao, L.H., Wu, W.Y. & Berenbaum, M.R. (2017). Behavioral responses of honey bees (Apis mellifera) to natural and synthetic xenobiotics in food. Scientific Reports 7, Article number: 15924. DOI: 10.1038/s41598-017-15066-5 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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