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南極 10.7% 冰川從底層融化 學者警告完全融化將改變全球海岸線

2018/4/4 — 12:38

思韋茨冰川 (Thwaites Glacier) 
Credit: NASA/James Yungel

思韋茨冰川 (Thwaites Glacier)
Credit: NASA/James Yungel

南極冰蓋鎖住大量淡水,此前學者估計單是南極東部冰蓋完全融化就令全球海水水位上升約 53 米,有淹沒全球沿海城市的危機。最新刊於《自然 — 地球科學》的研究更指,南極多達 10.7% 冰川受和暖海水侵蝕從底層融化退冰,每年損失逾 3 個香港島面積的冰。

南極大陸的冰通常是由陸地延伸至海中,而浸在海中的冰正常會穩定地連接海床,而兩者連接的位置則被學界稱為「接地線 (grounding lines) 」。英國列斯大學的冰川學家 Hannes Konrad 帶領的團隊利用 2010-2016 年衛星數據,分析三分之一冰川底下的接地線改變,從而了解當地融冰情況。

Credit: Konard, H. & et al. (2018).

Credit: Konard, H. & et al. (2018).

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結果發現整個南極的冰川有 1.9% 接地線以每年逾 25 米速度增長,但每年有 10.7% 接地線則以同樣速度後退,導致每年有 243 平方公里冰川脫離海床浮在海水之上,損失的冰川面積相當於 3 個香港島。研究團隊指,接地線後退主要由和暖海水侵蝕引起,隨著氣候變化越加嚴重,更多和暖海水湧入南極令當地更多冰川融化,形成惡性循環。

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而以分區計算,南極西部接地線退後情況最為嚴重,有 20% 以每年逾 25 米速度後退;當地巨型的思韋茨冰川 (Thwaites Glacier) 的融化速度不斷增加,由 1996 年每年 340 米速度退冰增加至 2011 年的 420 米,可能會造成全球海水水位上升 3 米。東部由於有足夠降雪量舒緩問題,僅有 3% 接地線以同樣速度後退,但研究確定當地最大的托滕冰川 (Totten Glacier) 屬例外,其底部融冰非常嚴重;至於最少冰的南極半島則有 10% 冰川接地線以每年逾 25 米速度後退。

Konrad 指,研究並無直接量化融冰帶來的全球海水水位上升幅度,但可以肯定 10.7% 南極冰川接地線後退是個嚴重的警告。現時英美科研機構經已進行緊急任務,調查思韋茨冰川情況,避免其融冰完全改變全球海岸線面貌。

來源:
The Washington Post, An alarming 10 percent of Antarctica’s coastal glaciers are now in retreat, scientists find, 2 April 2018

報告:
Konard, H., Shepherd, A., Hogg, A.E. & et al. (2018). Net retreat of Antarctic glacier grounding lines. Nature Geoscience volume 11, pages 258–262. doi:10.1038/s41561-018-0082-z

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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