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印尼蘇門發現新猿猴物種 但現已瀕危數目只剩約 800 隻

2017/11/3 — 18:07

塔帕努里猩猩 via Wikipedia

塔帕努里猩猩 via Wikipedia

有研究確認在印尼蘇門答臘群島發現新猿猴物種,惟該物種因棲息地受破壞快將絕種。

新發現的猿猴物種為塔帕努里猩猩 (Pongo tapanuliensis),以發現地塔帕努里 (Tapanuli) 命名。研究人員認為,由於牠們跟其餘兩種己知紅毛猩猩擁有的基因組合、身體結構和生態有別,因此判斷屬於新物種。這次是自 1929 年發現倭黑猩猩 (Bonobo) 後首次有新猿猴物種被命名。

1997 年,撰寫報告的研究人員 Erik Meijaard 與保育組織 Borneo Futures 的生物學家跟進一項 1935 年報告,該報告指 Batang Toru 森林首次目擊紅毛猩猩的蹤影。在 2005 年蘇門答臘紅毛猩猩保育計劃 (SOCP) 專家在印尼棉蘭設立的觀察站亦發現 ,這個猩猩族群與其他紅毛猩猩不同,不但會捕食毛蟲,還會食用針葉樹錐。從糞便樣本中的線粒體 DNA 顯示,這種猩猩似乎跟婆羅洲的紅毛猩猩較為接近。然而,當時仍未有骨骼證據支持,以確定所見的紅毛猩猩為新物種。

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直至 2013 年,當地村民攻擊一隻入侵花園的紅毛猩猩。受傷的猩猩送到獸醫時已傷痕累累,更曾被氣槍攻擊過。八日後,牠終告不治。為了解更多,澳洲國立大學博士生 Anton Nurcahyo 比較牠的頭骨和下顎樣本的 39 種量度數據後,發現當中 24 種與其他紅毛猩猩有明顯分別。其後,兩張塔帕努里猩猩的照片亦顯示,牠們的毛髮較為蜷縮。 SOCP 專家 Matthew Nowak 亦從錄音中發現該批特別的紅毛猩猩叫聲較有節奏與高音。

蘇黎世大學演化基因學家 Maja Greminger-Mattle ,分析塔帕努里猩猩和其他兩種紅毛猩猩的基因序列,並比較另外 20 種以往發佈的基因研究數據,以此建構族譜。研究人員發現,紅毛猩猩曾有兩次演化分途。研究隊伍之一的蘇黎世大學 Alexander Nater 確認首次演化發生於約 340 萬年前,北蘇門答臘紅毛猩猩與南蘇門答臘及婆羅洲紅毛猩猩,先因海平面上升地勢改變出現各自演化。第二次則在 67.4 萬年前,南蘇門答臘及婆羅洲紅毛猩猩在基因關係上越走越遠。

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雖然南北蘇門答臘紅毛猩猩曾有雜交混種情況,但 2 萬年前新發現品種紅毛猩猩 (P. tapanuliensis) 基因上已脫離南北蘇門答臘紅毛猩猩,​原因可能是在 7.3 萬年前蘇門答臘多巴山 (Mount Toba) 洪水泛濫引起,而當時剛好是由人類到達當地並開始捕獵猩猩和伐木。基因分析更指出,這批紅毛猩猩更出現近親交配情況。

然而,塔帕努里猩猩與其餘兩種紅毛猩猩一樣面臨瀕臨絕種危機,但數量更少。牠們的近親蘇門達臘猩猩 P. abelii就因林木大量被砍伐、棕櫚樹種植和其他人為發展影響,數量只剩 15,000 隻。而婆羅洲猩猩亦在 10 年間下跌 25%,只剩約 60,000 隻。近年更有研究發現,每年有 3,100 隻婆羅洲猩猩遭殺害。加上印尼山火問題,以及因每 8–9 年才繁殖一次,塔帕努里猩猩比其他哺乳類動物面臨更大危機。

牛津布魯克斯大學保育生物學及人類學家 Vincent Nijman 就向《科學》指:「任何負面因素都會對牠們的數量有長遠影響⋯⋯所以我們一定要很小心。」 

來源:
Science, New great ape species found, sparking fears for its survival, 2 November 2017

報告:
Nater, A., Mattle-Greminger, M.P., Nurcahyo, A., Nowak, M.G., de Manuel, M., Desai, Krützen, M. (2017). Morphometric, Behavioral, and Genomic Evidence for a New Orangutan Species. Current Biology, Published Online. DOI: 10.1016/j.cub.2017.09.047

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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