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哈佛研究:熱浪可致年青人認知衰退

2018/7/11 — 12:53

哈佛陳曾熙公共衛生學院的研究指,熱浪可致人認知衰退,而且受影響的可以是年青人。研究現已刊於 PLOS Medicine

該研究由 Jose Guillermo Cedeño Laurent 領導,並於 2016 年 7 月 9 日至 20 日美國東北的麻省出現熱浪時進行,研究團隊要求 44 個居於宿舍、平均年齡為 22 歲的學院學生穿載記錄儀器,然後進行兩個分別有關思考速度與記憶力的測試,前者需要計加減數,後一個測試則要求學生分辨螢幕上的字的顏色。

這批學生一半的房間有冷氣,平均室溫為 21.4°C ,另一半則沒有,其房間溫度平均為 26.3°C ,最高更達 30.4°C 。團隊發現,房間無冷氣的學生表現明顯比有冷氣一組學生差 4.1-13.4% ;房間無冷氣的學生測試表現亦比在熱浪前所做的差。

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Laurent 指發現令人意外,因為此前學界一直認為,熱浪只會影響老人與孩童這些較脆弱人口的認知能力;這是首個實地研究發現,炎熱天氣也會對健康年青人的思考能力造成一定程度的影響,但現時未知這種影響屬長期或短期。

研究亦對人類能否適應氣候變化提出新的疑問。麻省很多舊式建築物結構較正常的吸熱。在冬季能抵禦嚴寒,但隨著氣候變化加劇,越來越多日子出現高溫,也會令這些建築物室內溫度上升。

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Laurent 補充指,人大約花 90% 時間於室內,意味著於氣候變化下調節室內溫度相當重要。不過,這並非等於每個房間都安裝空調設備即可解決問題,因為這些設備的雪種會釋出溫室氣體氫氟碳化物 (Hydrofluorocarbons, HFC) ,令氣候問題更為嚴重。

上周,威斯康辛大學麥迪遜分校的研究也指使用更多冷氣除了燃燒更多化石燃料,亦加劇了空氣污染影響人類健康,在本世紀中期造成美國東岸近千人早死。

來源:
Environmental Health News, Hot temperatures may be bad for brains, even young and healthy ones: Study, 10 July 2018

報告:
Laurent, J.G.C., Williams, A., Oulhote, Y. & et al. (2018). Reduced cognitive function during a heat wave among residents of non-air-conditioned buildings: An observational study of young adults in the summer of 2016. PLOS Medicine published online 10 July 2018. doi: 10.1371/journal.pmed.1002605

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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