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國王企鵝或因氣候變化 本世紀末數量劇減 70%

2018/2/27 — 18:00

國王企鵝,圖片來源:維基百科

國王企鵝,圖片來源:維基百科

最新刊於《自然 — 氣候變化》的研究指,隨著南冰洋的溫度上升、濫捕問題越加嚴重,本世紀末住在當地的國王企鵝將會被推向滅絕邊緣,數量將會劇減 70% 。

領導該研究的法國史特拉斯大學生物學家 Céline Le Bohec 警告,人類現時急須全球性的溫室氣體減排措施,以及控制包括濫捕等的人類活動,否則國王企鵝整個物種有機會在不久將來滅亡,而氣候變化亦會影響其他南極海鳥、海洋哺乳類等在食物網中較高級的掠食者。上月尾另一份刊於 PLOS One 的研究亦指,氣候變化已影響南極磷蝦數目,長遠會令當地食物網崩潰,鯨魚、海豹等較高級的掠食者也無一倖免。

國王企鵝 (Aptenodytes patagonicus) 是體型第二大的企鵝,牠們只在南極某些特定的島嶼哺養雛鳥,通常這些島嶼都是無冰及容易到達覓食水域。不過研究指,由於人類繼續排放溫室氣體,導致南極幅合帶 (Antarctic Polar Front) 變暖,七成、近 110 萬對成年國王企鵝將要在本世紀末遷到其他哺養地,或面臨滅絕危機。去年七月一份報告也曾指氣候變化會使到整個南極於 2100 年都不再適合企鵝中體型最大的皇帝企鵝居住

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南極幅合帶是環繞南極一週、由寒冷的南冰洋和北側較為溫暖的亞南冰洋海水匯集的水團。南極的海水因為鹹度顯著不同,在幅合帶沉到亞南極的海水之下,混合後湧升起來,令幅合帶的食物、營養比其他海域更豐富。而當南極幅合帶變暖,國王企鵝將需往更南的地方覓食,離開雛鳥更長時間,專家這種新的覓食模式會大幅增加國王企鵝群族滅絕的機會。

國王企鵝,圖片來源:維基百科

國王企鵝,圖片來源:維基百科

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研究又指,雖然部份國王企鵝能夠成功遷到新的哺養地,但這些島嶼將會非常稀缺,亦無法容納現今的所有國王企鵝數目。尤其這些島嶼本身也可能有南極企鵝、巴布亞企鵝以及阿德利企鵝等生活,屆時將會爭加各企鵝品種之間對資源的競爭,所以必須有更多的減排措施保護當地生態環境。

現時,學者、環保團體與各國政府正計劃在南冰洋劃出全球最大的海洋保育區,該面積約 180 萬平方公里的禁漁區相信將有助緩減氣候變化對當地生態的破壞,但計劃將在本年後期才會在南極海洋生物資源養護委員會的會議上進行討論。

來源:
The Guardian, Antarctica's king penguins 'could disappear' by the end of the century, 26 February 2018

報告:
Cristofari, R., Liu, X.M., Bonadonna, F. & et al. (2018). Climate-driven range shifts of the king penguin in a fragmented ecosystem. Nature Climate Change published online 26 February 2018. doi:10.1038/s41558-018-0084-2

文/Alan Chiu 、審核/

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