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國防部資助研究:氣候變化破壞太平洋島國美軍事設施 或出現地緣政治危機

2018/4/27 — 14:15

北太平洋島國馬紹爾群島 (Marshall Islands) ,圖片來源:Office of the President, Republic of the Marshall Islands

北太平洋島國馬紹爾群島 (Marshall Islands) ,圖片來源:Office of the President, Republic of the Marshall Islands

美國總統特朗普與環保局局長普魯特多次否定氣候變化,更已宣佈退出《巴黎氣候協議》,令全球對抗氣候問題失去重要盟友。最新刊於《科學進展》的研究更指,上千個熱帶島國或會因海平面上升最快於 2030 年變得不宜居住,並會危害重要美軍設施。

該研究由美國國防部資助,並由美國地質調查局 (US Geological Survey) 的 Curt Storlazzi 領導進行,國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 以及來自荷蘭、摩納哥的學者亦有參與。

該研究主要分析北太平洋島國馬紹爾群島 (Marshall Islands) 中,只高海平面六呎的瓜加林環礁 (Roi-Namur) 所面臨的氣候危機。該環礁現有防禦飛彈測試場,亦有一價值十億美元、預計今年稍後才啟用的雷達設施,追蹤地球附近的太空垃圾。另外,國防部有約 1,250 美國公民、員工及軍人駐守當地。

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現時,全球海平面以每年 3.2 毫米速度上升,學界均預測速度會因氣候加劇而進一步加快;而瓜加林環礁附近的海平面比全球其他地方較快,自 2000 年起已上升 5-6 厘米。除了有沒頂危機,團隊估計,只要海平面上升 40 厘米,海水就會倒灌進入較內陸的含水層,屆時當地將無食水供應;同時越來越多的大浪亦危害地下水源安全。

Storlazzi 指,過去當地每 20-30 年就會因強颱風,有大浪將鹹水帶進含水層,如此長時間足讓地下水源在下次強颱風來臨前回復正常鹹度。不過,隨著氣候變化問題加劇,類似事件將會變得更頻繁,例如 2014 年就曾有 20 呎高的巨浪侵襲當地。團隊的電腦模擬又指,如果連續兩年出現類似水淹,地下水將不再適合飲用。

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不過,根據不同程度氣候變化,當地所面對臨界點也有不同。在氣候問題最嚴重的情況下, 2030 年就不再宜居;有效地控制問題的話,團隊估計 2055-2065 年左右當土食水才不能飲用。

未有參與研究的氣候學者 Bob Kopp 指,研究問對了問題,也做了對的分析,但對於 2030 年這個數字有所保留, 2050 年左右的預測則合符現今主流模型說法。

另一個重要問題是,瓜加林環礁與其他大部份太平洋島國一樣都由珊瑚礁組成,珊瑚能有效將海浪減少,但由於海水暖化造成大量珊瑚死亡事件,無法再保護這些島國的海岸。

早前,國防部已發表了本報告更詳細版本,幫助美軍更周詳考慮未來任務計劃。研究團隊指,如果不指出海平面上升危機,有可能讓美國需放棄或搬走某些設施,造成地緣政治問題。現時美軍在多個島嶼如馬紹爾群島的威克島、迪亞哥加西亞島有仍在使用設施,而中途島、約翰斯頓環礁則有一些棄置基地。國防部發言人表示,暫未有根據報告結果有進一步決定是否改變太平洋的防禦策略,但強調會雅保所有設施免於任何形式威脅。

馬紹爾群島總統 Hilda Heine 回應報告時指,研究可讓更多人知道該國人民面臨的困境嚴重性。她又對特朗普退出《巴黎氣候協議》的行為表示憤怒。她指出,該國已以有限資源製造海牆,但仍不足夠保護國土與國民;他們並非製造氣候問題的始作俑者,卻要承受最多的後果。

來源:
The Washington Post, The military paid for a study on sea level rise. The results were scary., 25 April 2018

報告:
Storlazzi, C.D., Gingerich, S.B., van Dongerenm, A. & et al. (2018). Most atolls will be uninhabitable by the mid-21st century because of sea-level rise exacerbating wave-driven flooding. Science Advances  25 Apr 2018:Vol. 4, no. 4, eaar9741. DOI: 10.1126/sciadv.aap9741

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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