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國際海事組織:為環境 2018 北極作業船隻減用重油

2017/7/12 — 12:49

資料圖片,圖片來源:adventureassociates

資料圖片,圖片來源:adventureassociates

隨著全球暖化,北極會因為融冰出現更多新航線,預期會有更多大型船隻通過北極,外界關注這些船隻會加快破壞北極生態環境。國際海事組織 (IMO) 上周五 (7.7) 通過議案,要求北極作業船隻於 2018 年 4 月開始減少使用重油。

重油 (Heavy fuel oil) 是其他燃料精煉留下的黑色粘稠的殘餘物,用以推動蒸氣爐及各種大型鍋爐,但會產生大量污染——由於在冷水中需長時間才可被分解,船隻一旦漏油,將會對北極脆弱原始生態造成嚴重破壞。現時進入南極船隻已被禁止使用重油。

上周五 IMO 海洋環境保護委員會一致通過來自加拿大的環境評估,要求北極船隻於 2018 年 4 月開始減少使用重油。不過 IMO 仍未正式為禁止重油使用列出時間表,組織發言人指,現階段談禁止與否屬言之尚早。

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國際航運公會秘書長 Peter Hinchliffe 向英國《衛報》表示,他個人相當有信心北極重油禁令早晚會落實,公會亦不會反對禁令。不過,公會在 IMO 的角色,是確保其決定不會對現時仍在北極使用重油的船隻造成不成比例的影響。國際航運公會現時代表近 80% 全球商船總噸位,主要職能是向聯合國提供海上安全與海洋環保問題的咨詢服務。

現時,有逾 850 艘於北極作業的船隻是使用重油,數目佔北極船隻的四分之三,該些使用重油的船隻主要來自巴拿馬、新加坡與利比里亞等國。雖然船隻通過北極能縮短航行時間,但同時增加事故風險。北極海冰面積在三月已創下 38 年以來最低紀錄。

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航運業此前已同意在 2020 年前將船隻燃料的硫含量削減至 0.5% 。 Hinchliffe 指要製造硫含量低至 0.5% 的重油非常困難。大部分船隻將要轉向使用較輕的燃料例如柴油,這意味著就算落實北極重油禁令,實行的時間也非常有限。

由挪威遠征旅遊運營商 Hurtigruten 擁有的全球首艘混合電池郵輪 MS Ronald Amundsen ,宣稱會於明年開始投入服務,該公司預計 2019 年有另一艘混合電池郵輪下水。 Hinchliffe 認為船隻使用混合燃料並非天方夜譚,但現階段的技術要遠洋航行幾千哩未必適合。

全球最大航運公司馬士基集團的 Aslak Ross 指,低硫、低碳燃油會比想像中更早出現,這亦是該公司放棄投資研發淨氣裝置的原因。淨氣裝置能幫助船隻過濾排放廢氣的污染物,減低航運公司轉用其他成本高的輕油如柴油、液化天然氣等。不過,淨氣裝置會減低船隻的能源效能,而且據業界分析每一艘船都要裝設淨氣裝置的話,成本為 2-300 萬美元。

來源:
The Guardian, Shipping companies urged to stop using dirty fuels in the Arctic, 11 July 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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