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奧巴馬學術評論:轉用再生能源無可避免

2017/1/10 — 18:00

正當候任總統特朗普每日忙於在 Twitter 發表惹火言論,即將卸任的美國總統奧巴馬就於《科學》期刊發表學術評論指,轉用再生能源對抗氣候問題無可避免,各國應做好準備。

雖然氣候科學界早已有足夠的証據,証明人類排放的二氧化碳 (CO2) 與溫室氣體 (GHG) ,導致全球表面平均氣溫上升、破壞氣候模式以及海水酸化。但美國政策上——尤其換屆在即——如何推動改善氣候仍有不少爭議。奧巴馬就指,經濟與科學証據令其有信心,潔淨能源經濟會繼續蓬勃發展;而減排碳與經濟增長不一定有衝突,美國已向世界証明減排碳能夠促進效率、生產力及創新。

如不作任何補救措施,任由 GHG 繼續無限制地排放,全球平均溫度將於 2100 年前上升 4°C 或以上,北美中北部的溫升幅度甚至會達 1.5-2 倍。

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增減排不等於犧牲經濟

自 2008 年,美國錄得一段 GHG 排放減少而經濟增長的記錄。奧巴馬在文中寫到, 2008-2015 年能源業界的 CO2 排放下跌 9.5% 但經濟增長則達 10% 。同一時間,每一美元 GDP 消耗的能源下跌近 11% ,而每一美元 GDP 所排放的 CO2 更大跌 18% ;每一個能源單位所排放的 CO2 則跌 8% ,反映能源效能技術正在進步。

事實上,這個趨勢是全球一致的。國際能源署 (IEA) 2015 年的預測曾指,當年與 2014 年的全球碳排放將會相若,但全球經濟繼續穩步增長。過去四十年來,有四次出現類似情況,但唯有 2015 年碳排放平穩仍能推動經濟。

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我們不應低估(這種進步的)重要性,因為其証明了減排不會造成生活質素下降和經濟衰退。

另一方面,奧巴馬又提到任何無視碳污染的經濟政策,將會為全球經濟帶來龐大成本,不單減少就業機會,長遠也會損害經濟增長。他指出,已有研究指2100 年前全球氣溫比工業時期上升 4°C 會導致 1-5% 的經濟捐失。單是美國聯邦收入,每年大概會捐失 3,400-6,900 億美元——而這些捐失仍未計算排放增加帶來的「災難成本」,例如兩極融冰引發海水上升淹沒沿海城市的經濟捐失。

企業與政府的減排措施

這一切都令我們認清事實,必須做好準備改善氣候問題。美國政府在奧巴馬管治下已落實多項減排目標,尤其在能源效益上的措施,如新的燃料經濟標準預計可令 2012-2029 年新銷售的車輛,減排相當於 80 億噸碳;44 種器械與新建築標準也能於 2030 年前減排 24 億噸碳,同時為美國國民節省 500億美元開支。

不過,單靠政府不足於對抗氣候變化,奧巴馬就呼籲企業向股東伸報其氣候風險,又認為企業減排不只有利自然環境,更可以節省成本並為股東增加回報。他舉例美國鋁業與通用汽車都有大幅度減排目標,強調綠色投資百利無一害: 2015 年的能源消耗比 2008 年少 2.5% ,但經濟增長了 10% 。

這些商業決定也會增加就業機會。據最新美國能源部報告,美國有約 220 萬人從事能源效率產品或服務有關的行業,是110 萬人從事傳統能源業的一倍。奧巴馬在文章認為,能源業的轉型將比起每年繼續投放 50 億化石燃料資助來得更為化算與更合符邏輯。

能源業轉型

美國能源業雖是美國經濟體系中最大的排放源頭,但已正在轉型:由於天然氣的開採技術成熟成本甚至比高排放的碳低,該國於 2008 年的電力原本只有 21% 產自天然氣,時至今日已提升至 31% 。

再生能源的價格也在 2008-2015 年間顯著下降。風力發電的成本下降 41% 、屋頂太陽能板與大型太陽能裝置的安裝價格也分別跌 54% 及 64% ,使到美國有某些地區的再生能源成本比傳統能源更低; 2015 年的再生能源投資資金也成為有記錄以來最多,比傳統能源多一倍。

這一切都推動到美國企業加快步伐轉用再生能源, Google 在上月已宣布今年內所有設施 100% 使用再生能源,美國最大零售商沃爾瑪也有類似計劃,但會於未來幾年才會逐步推行。而實際上,再生能源的職位多達 36 萬個,對比傳統能源的 16 萬個多逾一倍。

全球減排決心

除了美國,各國也有心態上的改變。以前很多國家都認為只有少數發達國家有責任採取減排措施。不過,從《巴黎氣候協議》由簽署到生效只花不足一年時間來看,已經看出各國對付氣候問題的決心。

但奧巴馬提醒,未來仍需繼續努力,增加再生能源技術的投資,令限制溫升比工業革命前水平高 2°C 以內的機會增加 50% 。

他又認為,特朗普政府不一定要與現屆政府在氣候問題上行同一條路,因為總有其他方法會達到協議中的目標。不過,奧巴馬警告,脫離協議必定損害美國經濟;這並非黨派之爭,只是在商言商。縱使政局不明朗,我們也不應無視科學與經濟需要,改變現有的能源消耗模式,多加使用更潔淨的能源。

來源:
Obama, B. (2017). The irreversible momentum of clean energy. Science, published online 9 Jan 2017. DOI: 10.1126/science.aam6284

文/ac 、審核/tc

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