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專家詫異甲烷排放升十年 氣候問題或比想象中嚴重

2016/12/13 — 16:29

最新的研究顯示,過去十年甲烷 (methane, CH4) 排放不斷上升,或會使到全球現有的減排措施徒勞無功。

相比二氧化碳 (CO2) , CH4 是一種吸熱力更強的溫室氣體。其全球升溫潛能值是 CO2 的 36 倍。而全球升溫潛能值 (Global warming potential) 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力。計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。

科學界對 CH4 排放上升感到意外。現時的升勢由2007 年開始,而 2014 與 2015 年升幅更高,單在這兩年全球 CH4 大氣濃度就上升 20 ppb (Parts per billion, 十億分之一) 至 1830 ppb ,比前工業時代高出 254% 。而本世紀早年,每年CH4 大氣濃度只上升 0.5 ppb 。

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雖然同期的 CO2 排放轉趨緩和,但刊於 Environmental Research Letters 的研究就指,全球減排措施從未考慮過 CH4 排放帶來的影響; 研究的作者就推測,農業是額外 CH4 排放的主要來源,其次是開發化石燃料,佔至少 1/3 排放。

CH4 不似 CO2 一樣有人從 50 年代開始就密切監察,現時學者也無法肯定所有 CH4 排放來源,代表著有些危機學者可能從未想象過。例如北極凍土層因溫升融化而出現的地洞,或會加快釋放 CH4 以及其他溫室氣體速度,形成新的不受控升溫循環。雖然已落實的《巴黎氣候協議》強調盡力將溫升限制於 2℃ 以內,但當中很多的目標未有明確可行措施,再加上候任美國總統特朗普揚言會退出協議,局面更令人憂慮。

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現時學者正努力研究農業減排的方案,例如種植需要較少水資源的稻米及以海藻餵飼牛隻減少 CH4 排放等,但這些方法仍未能廣泛採用。人類還是從減吃肉著手,避免製造更多排放。

來源:
The Guardian, Rapid rise in methane emissions in 10 years surprises scientists, 12 December 2016

研究:

Saunios, M., Jackson, R.B. & et al. (2016). The growing role of methane in anthropogenic climate change. Environmental Research Letters 11(12). Retrieved from http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/11/12/120207

文/ac

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