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【惡性循環】溫升致湖泊水生植物更茂盛 甲烷排放量或於未來 50 年大增 73%

2018/5/7 — 15:39

Photo by Timothy Meinberg on Unsplash

Photo by Timothy Meinberg on Unsplash

過去數十年,全球氣溫上升有助於促進全球如香蒲 (Typha latifolia) 等生於湖泊畔的水生植物生長。不過,最新刊於《自然 — 通訊》的研究發現,未來 50 年這些水生植物的甲烷 (methane, CH4) 排放量將會增加一倍,加劇氣候問題。

當水生植物死亡後會沉積在淤泥中,這些有機物會被微生物消耗並產生大量甲烷,亦正因如此湖泊是淡水水體甲烷的主要排放來源,佔總甲烷排放量的 16% ;相比之下,海洋的排放只佔 1% 。相比二氧化碳 (CO2) ,甲烷是一種吸熱力更強的溫室氣體。其全球升溫潛能值是 CO2 的 36 倍。

加拿大生態學家 Erik Emilson 的團隊研究就分析源自湖邊森林和水生植物死後產生的甲烷差異。團隊發現,圍繞湖泊的森林實際上有助吸收湖泊產生的碳,減少甲烷排放。

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然而,這抵消不到死去的水生植物被微生物消耗並產生的甲烷排放量。數據顯示香蒲於湖中腐爛後產生的甲烷量是同等針葉樹木腐爛後的 400 倍以上,對比同等落葉樹木死亡腐化產生的甲烷量則是近 2,800 倍。

Emilson 在聲明中指:落葉樹木與針葉樹木組成森林包圍了北半球數以百萬計的湖泊,但其生態正受氣候變化威脅。同時,氣候變化對水生植物生長更為有利,形成了惡性循環,促使北半球淡水生態系統釋放出更多甲烷。根據研究所用的模型,於加拿大中至東部的香蒲數量在未來 50 年增加一倍,令該範圍的湖泊產生比現時多 73% 甲烷。

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來源:
Yale Environment 360, Scientists Find New Climate ‘Feedback Loop’ in Lakes, 4 May 2018

報告:
Emilson, E.J.S., Carson, M.A., Yakimovich, K.M. & et al. (2018). Climate-driven shifts in sediment chemistry enhance methane production in northern lakes. Nature Communications volume 9, Article number: 1801 (2018). doi:10.1038/s41467-018-04236-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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