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新型稈銹病或歐洲爆發 FAO: 有機會摧毀所有小麥

2017/2/6 — 19:44

via pexels.com

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聯合國糧農組織 (FAO) 警告,全球小麥隨時因為新型真菌完全被摧毀。

該種引發稈銹病 (stem rust) 的真菌名為 TTTTF ,會透過葉的氣孔進入小麥,令其莖及葉變啡然後死亡。 TTTTF 的發現率先由全球銹病參考中心 (GRRC) 與國際玉米及小麥改進中心 (CIMMYT) 於本月 2 日公佈。

稈銹病 (stem rust) 真菌會透過葉的氣孔進入小麥,令其莖及葉變啡然後死亡。
Credit: S. Tveden-Nyborg & M. Patpour/Aarhus Univ.

稈銹病 (stem rust) 真菌會透過葉的氣孔進入小麥,令其莖及葉變啡然後死亡。
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兩個中心的學者亦相信 TTTTF 是去年意大利西西里島過萬公頃小麥被毀的幕後黑手;而 TTTTF  的孢子經已隨風散播,很大可能感染今年的歐洲收成,情況或會如小肥波去年提過的香蕉一樣,隨時麵包、意粉無得你食,啤酒都無得飲。

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GRRC 的檢測顯示,該真菌能感染實驗室中最能抗病的小麥品種,但暫時未知是否所有市面上的小麥都容易受感染。另外 GRRC 又發現兩種新型黃銹病 (yellow rust) 真菌株,其中一種於歐洲、北非一帶蔓延,另一種則於東非至中非出現;學者仍未知其暫在危機,但相信這兩種黃銹病真菌株與之前在北美及阿富汗導致大量小麥死亡的病毒性真菌有關聯。

有鑑稈銹病的嚴重性會影響糧食價格以及地區性經濟不穩,FAO 在消息公布後一天已發出警告,提醒各地農民與政府加強監察農田情況,必要時增加使用殺真菌劑,停止該病傳播,否則小麥將會完全被摧毀。

稈銹病簡史

20 世紀中期,全球也曾爆發過稈銹病,很多學者都開始研發抗病小麥。著名美國生物學家 Norman Borlaug 研發出廿多種矮稈高產抗病小麥品種,推高墨西哥、巴基斯坦、印度等地的小麥產量,千百萬人因此避過飢餓一劫。史稱綠色革命 (Green Revolution) , Norman 亦在 1970 年因此獲得諾貝爾和平獎。

但在 90 年代末開始,稈銹病捲土重來。其中一株叫 Ug99 的銹病真菌,曾在非洲及中東部份地區造成逾 90% 小麥死亡。興幸的是當時病情未有蔓延至歐洲、中國、美國等主要小麥產區。

問題是,稈銹病早在 50 年代起絕跡歐洲,如果 TTTTF 的毒性有如 Ug99 ,不單是歐洲農民生計受嚴重影響,全球糧食安全也會響起警號。據兩個中心的報告,就算真菌孢子已在地中海地區散播,不等於能捱過寒冬,在今年感染到小麥——但情況已值得學界擔憂。

至於新型黃銹病真菌 Pst 雖已在西西里、摩洛哥以至北歐出現,但其毒性仍然未明,學者正密切監視各地病情。

早期預警系統

一般來說,植物傳染病學家每年都會找到一至兩種、不太會影響收成的新型銹病菌株。不過,自 2010 年起,新發現的菌株數目大幅上升。領導 GRRC 研究的學者 Mogens Hovmøller  認為,這幾年秋冬因氣候變化變得暖和,加上農夫種植方式改變(例如密集式種植、亂用農藥)都有機會造成問題日益嚴重;另一些學者亦認為旅遊也加快了病菌傳播的速度與演化。

Mogens 以及其他學者將會於未來數周,向歐洲研究理事會申請資助,設立早期預警系統,幫助農民、種子公司互通資訊,較有效控制並預防疫情爆發。

參考資料:

FAO. (3 Feb 2017). Spread of damaging wheat rust continues: new races found in Europe, Africa, Central Asia. Retrieved from: http://www.fao.org/news/story/en/item/469467/icode/

GRRC (2017). CAUTION: Risk of wheat stem rust in Mediterranean Basin in the forthcoming 2017 crop season following outbreaks on Sicily in 2016. Retrieved from: http://wheatrust.org/news-and-events/news-item/artikel/caution-risk-of-stem-rust-in-eastern-mediterranean-basin-in-the-forthcoming-2017-season-due-to-ou/

GRRC (2017). New Races Caused Epidemics of Yellow Rust in Europe, East Africa and Central Asia in 2016. Retrieved from: http://wheatrust.org/news-and-events/news-item/artikel/new-races-caused-epidemics-of-yellow-rust-in-europe-east-africa-and-central-asia-in-2016/

Bhattacharya, S. (2017). Deadly new wheat disease threatens Europe’s crops. Nature published online 2 Feb 2017. doi:10.1038/nature.2017.21424

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