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暖化未停:南北極冬季冰量創新低

2017/2/15 — 16:22

背景圖片來源:NASA ICE / flickr

背景圖片來源:NASA ICE / flickr

美國國家冰雪資料中心 (NSIDC) 最新數據顯示,南北兩極海冰量跌至歷史新低,顯示全球暖化從無暫停反而越來越嚴重。

北極情況

北極今年多次受大西洋風暴將暖空氣帶入北極圈所影響,當地多次錄得高溫。北緯 80 度以上的地區在上周暖流期間曾錄得 15 °C 高溫,比平常的 -30°C 高近 45°C 。

NSIDC 負責監察海冰量的學者 Julienne Stroeve 表示,今年冬天是有史以來最不尋常。異常的高溫已令北極海冰一月平均數字跌至約 1,340 萬平方公里,而根據 NSIDC 提供的圖表,今年要連續第三年打破冬季冰高峰值成為史上最低相信毫無難度。

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Credit: NSIDC

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每年的冬季,北極完全黑暗且極度寒冷,是結冰的最佳時間,直至春季,海冰才會逐漸融化。而冰塊能反射 85% 陽光到大氣層,減少地表吸熱過多,與南極冰蓋同是地球的雪櫃,為地球降溫起重要作用。

然而,全球暖化致使北極步進惡性循環:破記錄高溫致使北極愈來愈少冰,海冰質量較差、較薄,在夏季來臨前已提早融化。北極無足夠海冰反射陽光,以致北極海水吸收更多的熱並累積下去。同時,海岸也會受更多和暖海水侵蝕,而北極大陸也會受更易受風暴影響

Stroeve 亦警告,暖化引致的夏季冰流失明顯已影響其他季節的冰量——秋季結冰所需時間增加,冬季增冰時間同樣減少。

夏季北極海冰趨勢非常明顯,現時冰量只及七十年代初期的一半,而每年通常三月中是北極冬季冰錄得最高值的時間,但據路透社,二月中的北極海冰量暫時只有 1,393.4 萬平方公里,對比去年最高值的 1,452 萬平方公里仍相差約 60 萬平方公里 。

南極情況

南極則在周一 (13.2) 錄得 228.69 萬平方公里海冰量,輕微低於 1997 年 2 月27 日錄得的 229 萬平方公里,是自 1979 年有衛星記錄以來最低。 NSIDC 總監 Mark Serreze 表示,如無重大異樣,否則這將會是南極冬季冰最低量,但機構傾向較保守,將會分析五日平均冰量才再得出完結論。

Credit: NSIDC

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本年冬季南極冰量明顯比 1981-2010 平均值(橙線)低。 Credit: NSIDC

本年冬季南極冰量明顯比 1981-2010 平均值(橙線)低。 Credit: NSIDC

近年,南極冰量反覆甚至曾出現增幅,被氣候懷疑論者用以質疑氣候學說。雖然有些學者指增幅源自風向與水流所致,但南極冰的增減機制人類仍然尚未有清楚了解。

Serrezze 指,他們經常以沉睡的大象開始攪局比喻南極情況,而這頭大象相信經已甦醒。

早前,南極多處冰裂情況加劇,英國研究站需移入南極內陸,保障研究人員安全,於本年十一月才能重開;南極西部拉森冰棚有再度崩裂的危險,將會完全脫離南極大陸,而鄰近的派恩島冰川也在一月已經分裂出一面積如紐約曼克頓的冰山,可見當地暖化問題非常嚴重。

(17.2.2017 更新:加入南極其他冰川分裂情況。)

來源:
Climate Central, Sea Ice Hits Record Lows at Both Poles, 13 February 2017
Reuters, Sea ice around Antarctica hits record low, preliminary U.S. data show, 14 February 2017

參考:
美國國家冰雪資料中心海冰指數

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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