立場新聞 Stand News

更潔淨船用燃料規例 可減近 4% 全球兒童患哮喘機會

2018/2/7 — 14:12

Photo by Martin Damboldt from Pexels

Photo by Martin Damboldt from Pexels

去年,航運業因應國際海事組織 (IMO) 要求,同意於 2020 年前將船隻燃料的硫含量削減至 0.5% ,是 100 年來航運業燃料標準最重大的改進,期望能減少空氣污染,保護全球人類健康。最新刊於《自然 — 通訊》的研究就首次量化估算業界這項決定的健康好處,發現可使全球兒童患哮喘的機會減少 3.6% 。

在燃燒燃料推動船隻時,排出的廢氣含有大量微細的 PM2.5 懸浮粒子,人類吸入後會導致心臟病、中風、慢性呼吸道疾病等。

由美國德拉瓦大學公共政策專家 James Corbett 博士領導的研究團隊利用衛星數據,分析船隻燃料中硫含量的影響以及估算至 2020 年航運發展產生的污染。團隊又使用高解像模型來觀察船隻的排放如何於大氣中混和與散佈、出現化學成份轉化,及如何影響空氣質量。

廣告

來自船隻的空氣污染於航線最繁忙的地區以及人口密集的海港社區最為嚴重,其中包括香港、中國、新加坡與巴拿馬等國的沿岸。據估計,每年大約有 1,400 萬個兒童哮喘個案與船隻空氣污染有關,而新的規例可將相關的兒童哮喘病例減少一半。

此外,團隊估計航運業污染每年造成 40 萬人因肺癌和心血管疾病而早死,佔全球空氣污染造成的衛生負擔約 7-8% ;同時減少船隻的硫排放將會每年避免近三分之一心血管疾病和肺癌早死會案。

廣告

新的 IMO 規例要求航運業使用的燃料硫含量從 3.5% 降至 0.5% ,濃度由 35,000ppm (百萬分率)降至 5000ppm 。煉油工業將需要研發新技術達到這個要求,航運業亦要研究新的發動機系統使用這些較潔淨燃料,預計這些成本將由消費者來承擔,但 Corbett 認為,為改善全球人類健康,這是值得的投資。

雖然規例對健康有明顯好處,但對改善氣候問題可能有反效果:船隻排放的二氧化硫顆粒能夠反射陽光,有助於形成更明亮的雲,減少陽光直達地表,可能會令全球暖化速度增加約 3% ,全球可能需要在其他方面,減少更多的碳排送。

不過隨著全球貿易發展,航運活動幾可肯定增加,並繼續產生有害的污染物與溫室氣體。即使落實了是次潔淨船用燃料規例,低硫燃料仍會造成每年約 25 萬人死亡和 640 萬宗兒童哮喘病例,故此研究團隊呼籲航運業界採取更為嚴格的燃料標準,保障更多人免於患上一系列相關的慢性疾病。

來源:
Phys.org, Study finds cleaner ship fuels will reduce childhood asthma by 3.6 percent globally, 6 February 2018

報告:
Gutekunst, J., Andriantsoa, R., Falckenhayn, C. & et al. (2018). Cleaner fuels for ships provide public health benefits with climate tradeoffs. Nature Communications volume 9 Article number: 406(2018). doi:10.1038/s41467-017-02774-9

文/Alan Chiu 、審核/

 

發表意見