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最新研究:江豚有意識控制心跳 嘈音或影響能力 嚴重會致死

2016/11/23 — 17:27

網絡圖片

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最新的研究顯示,江豚 (porpoise) 以至整個鯨目——即鯨魚、海豚等海洋哺乳類動物,在水中能有意識地調整心跳,控制自己的氧消耗量。

雖然學界已知道江豚以及鯨目的心跳率,與逗留在水中的時間、水深和活動量有關,但研究則是首次肯定這些海洋動物有意識控制心跳。事實上,鯨目並非唯一一類動物有這種能力,1975 年的研究已發現,海獅、海豹等的鰭足類動物有同樣能力。是次的研究亦解釋到為何愈來愈多海豚以及鯨魚受船隻、聲納儀器發出的噪音影響而擱淺。

研究人員在丹麥圈養的兩條江豚身上戴上儀器量度其心跳,並訓練牠們聽從指令潛入水中 20 秒或 80 秒,而 20 秒潛會用上聲音指令。團隊發現,江豚會在 80 秒潛的首 15 秒減低約 15-26% 的心跳率, 20 潛則不會出現情況,顯示江豚會利用聽覺辨別潛水的時間,並在潛入水中前預先安排氧消耗量。

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雖然現時我們仍未清楚當中機制的運作,但研究認為江豚減低心跳的同時,會收縮血管,以降低對其他器官的輸氧與輸血量,保障腦部與心臟有足夠血壓與血氧量維持活動。研究人員又相信機制會在其他鯨目身上出現。

主導研究的學者 Siri Elmegaard 指,就如人類潛水一樣,回到水面時要逐步減壓。這種機制亦會防止鯨目身體組織在上水時積聚有毒的氮氣氣泡。如這些氣泡出現在肌肉或關節會令牠們劇痛,而在神經系統出現氣泡更會令其癱瘓甚至死亡。所以,突如其來的嘈音或會影響其集中力並使牠們驚慌加快上水,危害其性命。團隊正向這方面研究以取得更多數據。

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關於江豚

江豚學名 Neophocaena phocaenoides ,是鼠海豚科的一個物種,長 1.2-1.6 米,全身灰黑色,額部微突,眼睛小,尾部扁平,很少躍出水面,僅背脊露出,與其他海豚的最大區別是沒有背鰭。江豚分佈於亞洲的印度洋及太平洋熱帶、亞熱帶和溫帶的沿岸海域,在香港跟中華白海豚一樣,是香港的原住民。

相比海豚,江豚不太有活力,甚至害怕人類與船隻,故此各地有關江豚的數據太少,不足以評估該物種的保護級別。在世界保育聯盟 (IUCN) 的紅色名錄中就被列為「數據缺乏」。不過,在江豚的主要分佈地長江,因為流域性污染嚴重,江豚的數量正不斷下降。

來源:
New Scientist, Porpoises plan their dives and can set their heart rate to match, 21 November 2016

報告:
Elmegaard, S.L., Johnson, M. & et al. (2016). Cognitive control of heart rate in diving harbor porpoises. Current Biology 26(22) pR1175–R1176, 21 November 2016. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2016.10.020

文/ac

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