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植物佔全球生物質量逾八成 人類只佔 0.01% 但嚴重影響其他生物分佈

2018/5/23 — 12:46

到底地球上哪類生命最重?一直以來,學界都以為節肢動物因為數目之多,其生物質量 (biomass) 佔比會較重,但最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,植物佔全球生物質量逾八成,對全球各生態網絡扮演重要角色。

由以色列魏茨曼研究所生物物理學家 Ron Milo 的研究團隊,原本是希望整合過去研究以了解地球上哪類生物有最多的蛋白質。不過,後來卻在過程中找到全球生命體的重量。

研究撇取了如水這些能影響生物質量的可變因素,直接估算碳 (carbon) 含量。他們發現全球生命約重 5,500 億噸碳。當中植物有 4,500 億噸碳,佔總量超過 81% ,緊隨其後的則為細菌與真菌,分別重 700 與 120 億噸。而所有動物加起來,只有 20 億噸,有一半來自如蜘蛛、蝦等的節肢動物 (arthropod) 。

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團隊又指,人類文明對全球總生物質的影響異常巨大:雖然人類的生物質量僅為 0.6 億噸碳,與磷蝦和白蟻相若,但人類連同其畜養的豬牛等牲口重量是野生動物的 20 倍;人類亦同時在過去 1 萬年令植物生物質量減少一半。

研究團隊正在繼續研究數據,期望在本年內解答到哪類生物含最多蛋白質的問題,或由此可解決糧食危機。

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來源:
Science, Plants outweigh all other life on Earth, 21 May 2018

報告:
Bar-On, Y.M., Philips, R. & Milo, R. (2018). The biomass distribution on Earth. PNAS May 21, 2018. 201711842; published ahead of print May 21, 2018. doi:10.1073/pnas.1711842115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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