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歐美消費污染空氣 致全球每年近百萬人死 中國成重災區

2017/4/5 — 16:42

為了降低生產成本,很多歐美公司都在中國等發展中國家設廠生產時裝、玩具及其他消費品。刊於《自然》的報告指,這些消費需求引致發展中國家有嚴重空氣污染,間接令近百萬人因患污染相關疾病死亡。

如果進口貨價格較低是因為製造貨品地區的空氣污染管制寬鬆,消費者節省的金錢其實會轉嫁到人命之上。——報告總結

報告研究旨在提供証據,讓決策者可採適當手段解決空氣質素問題,當中發現歐美哪種消費需求影響發展中國家國民健康。據研究估計,全球每年有 350 萬人因空氣污染早死,其中 22% 與出口製造業有關。另外,鄰近工業大國的國家以至其他偏遠地區,也會因污染物隨大氣流動飄散受影響。研究團隊估算,全球每年就有 411,100 人受鄰國污染影響早死。

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團隊集中研究 13 個地區的電廠、工廠、飛機、航運所排放的 PM2.5 懸浮粒子,並加入 228 國之空氣污染資料與全球氣流模型,分析 2007 年的污染物在何處排放和最終飄到何處。最後再以經濟模型分析排放源頭與消費品需求的關係。

懸浮粒子是逾九成室外污染造成的早死源頭,亦令更多人患上心臟病、中風、肺癌與哮喘等疾病。而 PM2.5 會引起哮喘發作,並穿過肺部氣囊進入血管,造成血管發炎以及改變血凝情況,令血管更易被穿透。另一方面,這些懸浮粒子亦會進入肝、腎與腦部等器官,但暫時醫學界未知其對該些器官有何影響,而懸浮粒子化學成份不同也相信會對健康造成不同後果。

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中國作為世界工廠,其污染物排放造成的死亡數字至少是其他地區的兩倍,緊隨其後的是印度以及其他亞洲發展中國家。中國的 PM2.5 污染經估算後,相信造成國內 108,600 人早死,另造成其他國家 64,800 人早死,其中逾 3,000 人來自西歐與美國。

有份參與研究的東英吉利亞大學氣候經濟學學者 Dabo Guan 指,很多人以為空氣污染只是本土問題,但事實是會影響鄰國以及其他地區。不似溫室氣體排放問題有多國協議,各國仍未就空氣問題達成任何國際管制框架。假如中國、印度以及亞洲其他地區有更好的污染管制,對全球其他地方人仕的健康都有顯著改善。

來源:
The Guardian, Thousands of pollution deaths worldwide linked to western consumers – study, 29 March 2017

報告:
Zhang, Q., Jiang, X., Tong, D. & et al. (2017). Transboundary health impacts of transported global air pollution and international trade. Nature 543, 705–709 (30 March 2017). doi:10.1038/nature21712

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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