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殺蛙真菌現印度西高止山脈 或致瀕危蛙類滅絕

2018/6/14 — 14:59

屬極危級別的岩布尼蟾蜍
via Wikipedia

屬極危級別的岩布尼蟾蜍
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位於印度西南部的西高止山脈 (Western Ghats) 全長約 1,600 公里,除了是聯合國教科文組織認定的世界遺產,亦有至少 325 種受威脅物種棲生於此地,是世上八大最重要生物多樣性熱點之一。

不過,最新刊於《皇家學會開放科學 (Royal Society Open Science) 》的報告指,令全球多種蛙類大量死亡與滅絕的蛙壺菌 (Batrachochytrium dendrobatidis, Bd) 於當地蛙類身上出現,或會威脅當地極危的岩布尼蟾蜍 (Xanthophryne tigerina) 與瀕危的高止山陸蛙 (Fejervarya sahyadris) 等兩棲動物群族健康。

蛙壺菌是導致傳染病壺菌病 (Chytridiomycosis) 的真菌,受感染的兩棲動物會有形態上的改變,包括腹部皮膚會變為紅色、後肢抽搐、身上積聚脫下的皮、皮膚亦會有細小的潰瘍或出血情況。受感染蛙類會變得乏弱無力、找不到遮蔽處、不能逃跑,同時會失去正常反射作用及出現不正常姿勢。在 1993 年被發現以來,已造成全球多個兩棲類物種數量大幅下降或滅絕。

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是次研究由英國普利茅斯大學的生物學研究生 Christopher Thorpe 領導,團隊於西高止山脈北部地區 13 個不同高度的採樣點,檢測 21 個物種共 118 個樣本,並發現 79% 樣本對 Bd 測試呈陽性反應。另外,團隊於較暖的近海地區採到的樣本則明顯較少被蛙壺菌感染。這是由於蛙壺菌於 4-25℃ 氣溫下生長;若高於 28℃ ,生長就會停止甚至死亡。

團隊強調,西高止山脈兩棲動物的蛙壺菌感染率未足以指當地已出現壺菌病;團隊亦未知究竟蛙壺菌一直存在於當地兩棲動物,還是在近年才傳入。現時需密切監察當地情況,並制定適當保育計劃,避免該真菌廣泛傳播。

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此前有研究顯示,蛙壺菌可能最早於 50-120 年前於韓國出現,後因為貿易變得頻繁而在全球各地廣泛傳播殺死大量蛙類。

來源:
Phys.org, Deadly fungus found for first time in critically endangered amphibian species, 12 June 2018

報告:
Thorpe, C.J., Lewis, T.R., Fisher, M.C. & et al. (2018). Climate structuring of Batrachochytrium dendrobatidis infection in the threatened amphibians of the northern Western Ghats, India. R. Soc. open sci. 2018 5 180211. DOI: 10.1098/rsos.180211

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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