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氣候變化下失去珊瑚保護 每年洪水破壞致經濟損失將增一倍達 80 億美元

2018/6/13 — 14:57

via The Ocean Portal Facebook

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主要遍佈於全球熱帶地區、近 7.1 萬公里長的淺灘珊瑚礁,是天然的海底防波堤,在風暴與洪水來臨時吸收衝擊,減低沿海城市所受的破壞。

不過隨著海岸發展、採砂、爆破捕魚,以及工業污水排放等人類活動,再加上過去十數年氣候變化越加嚴重,對海水水溫非常敏感的珊瑚遭大量破壞。例如澳洲 2016 年的致命熱浪已導致 1/3 大堡礁珊瑚死亡,去年熱浪對當地珊瑚的破壞則仍在估算之中。

最新刊於《自然 — 通訊》的研究則利用洪水與經濟模型,分析每個國家境內的珊瑚經濟價值。根據此前因為人類造成之氣候變化的全球海水水位上升與珊瑚死亡預測數字,研究團隊指本世紀末出現洪水的機會比現在高四倍;如果完全沒有珊瑚的保護,沿岸受洪水與風暴的破壞則分別為現時的兩倍與三倍。

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領導研究的加州大學聖克魯茲分校海洋學家 Michael Beck 指,我們現時已正在失去全球淺灘珊瑚礁的高度與複雜性帶來的保護,可目未來熱帶海岸將要承受更多洪水與風暴的侵襲;雖然經歷過白化的珊瑚礁可以回復生機,但濫捕、自然災害等問題嚴重,全球整體的珊瑚量仍在不斷下降。

團隊又發現,現時全球每年因洪水造成的經濟損失高達 40 億美元;當全球頂層首三米的珊瑚礁被侵蝕時,該數字將增加一倍至 80 億美元,最受影響的國家將會是印尼、菲律賓、馬來西亞、墨西哥與古巴。如果這些國家能盡力保育其珊瑚,或可每年減低 4 億美元的經濟損失。至於沙特阿拉伯、美國、台灣與越南則將會因失去珊瑚,越來越受洪水影響。

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Beck 又提醒,如果沒有珊瑚的保護,近年的風暴如 2013 年颱風海燕、 2017 年颶風艾瑪、瑪麗亞帶來的破壞可能比我們所見到的更嚴重。

來源:
Phys.org, Flood damage would double without coral reefs: study, 12 June 2018

報告:
Beck, M.W., Losada, I.J., Menéndez, P. & et al. (2018). The global flood protection savings provided by coral reefs. Nature Communications volume 9, Article number: 2186 (2018). DOI: 10.1038/s41467-018-04568-z

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho 

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