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氣溫上升致大型甲蟲縮小 專家:將影響整個生態系統互動

2018/1/31 — 12:55

全球暖化越來越嚴重,對生態各種生物也有不同影響,其中一個影響是會令生物體型縮小。此前,已有多過一份研究指魚類因為海水暖化海水氧含量減少而體型變小。

最新刊於《動物生態學》期刊的加拿大研究則發現過去一世紀以來,大型甲蟲同樣不斷變細,其中一種更在 45 年內縮小最多 20% 。專家警告,昆蟲體型改變將會影響整個生態系統互動,人類面對的環境危機可能比想像中更為嚴峻。

研究由溫哥華英屬哥倫比亞大學演化生態學家 Michelle Tseng 領導。她的團隊首先審視過去 19 份包含至少 22 種甲蟲的體型與氣溫關係的研究,發現如虎甲蟲及捕食千蟲的大型陸上甲蟲在飼養環境下每上升 1°C ,其體型就會縮小 1% 。

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其後團隊為了解情況是否同樣在野外出現,使用了大學由 19 世紀開始搜集的 60 萬個昆蟲標本收藏。為了減低標本本身的磨損,研究人員拍攝了挑選了八種擁有最多樣本、共 6,500 隻的甲蟲進行拍攝,並將重點放在翼上的翅鞘 (elytra) 硬甲的長度。團隊同時考查了過去氣候記錄,以確定降雨量以及其他溫度之外的氣候趨勢。

部份英屬哥倫比亞大學昆蟲標本收藏
Credit: UBC Public Affairs

部份英屬哥倫比亞大學昆蟲標本收藏
Credit: UBC Public Affairs

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團隊發現,八種甲蟲內有五種在過去一世紀來以一直縮小。 Michelle 指結果意外,因為在研究前她們均以為食物來源與捕獵者多寡才是影響體型的更重要因素。而四種最大的甲蟲包括以蝸牛為食的步甲蟲 Scaphinotus angusticollis 在過去 45 年更縮小了 20% 。團隊又發現,其他小型甲蟲在氣候變化下所受的影響較小,甚至有部份體型稍微增大。

團隊指,這些改變可能看似微不足道,但將會造成極大影響,例如蜜蜂變細採集的花粉也會減少,影響植物繁衍;糞金龜體型減少亦會處理較少大型動物的糞便,這一切都會影響生態系統各生物的互動,但學界暫時未清楚這類變化對生統的影響實質有多大。

蘇黎世大學演化生態學家 Wolf Blanckenhorn 此前曾研究過糞金龜體型變小,他指昆蟲變小未必由暖化造成,可能有一些未知的食物改變所影響,故認個人來說對研究有所保留。其他學者則認為,尤其此前已發現海洋生物也因海水溫度上升而靠縮小體型減低耗用能量,這個趨勢相信適用於其他生物,對研究結果並不意外。

來源:
Science, Large beetles are shrinking, thanks to climate change, 30 January 2018

報告:
Tseng, M., Kaur, K.M., Pari, S.S. & et al. (2018). Decreases in beetle body size linked to climate change and warming temperatures. Journal of Animal Ecology published online 30 January 2018. DOI: 10.1111/1365-2656.12789

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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