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波士頓龍蝦唔係龍蝦呀?

2017/10/9 — 15:59

龍蝦算是高級海鮮,香港人最愛吃的煮法當然是芝士焗伊麵底,不過你又有否想過酒樓部長向你介紹的波士頓龍蝦,嚴格上來說並非龍蝦?

與「鯨魚不是魚」*一樣,波士頓龍蝦確實不是龍蝦,其真名是美洲螯龍蝦 (Homarus americanus) ,為海螯蝦科下的螯龍蝦屬物種,主要分佈於北美洲加拿大、美國麻省等沿岸水域,會在岩礁中或在沙礫底挖孔生活,並以小魚及其他甲殻類生物作為食糧,是重要的商業作物。

美洲螯龍蝦與「真龍蝦」其實均屬十足目——即同樣有十隻腳,但螯龍蝦觸角比真龍蝦小得多,最前的一對腳演化成大鉗。而且「真龍蝦」屬龍蝦科 (Palinuridae) ,生活於較為和暖的海域之中,喜歡匿藏於岩石和珊瑚礁縫隙,並只在夜間活動。真龍蝦的食物亦有點不同,牠們會吃甲殻類生物甚至是腐屍。不過螯龍蝦與真龍蝦的顏色均為橄欖綠、紅褐色甚至黑色;而現時香港售賣的真龍蝦主要來自澳洲、緬甸及菲律賓,各有自己的捧場客。

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既然講龍蝦,怎會沒有小龍蝦的份兒?(隻隻都叫龍蝦,唔通隻隻都係龍蝦咩)網上多流傳其會引起橫紋肌溶解症 (Rhabdomyolysis) ,但這只是個別小龍蝦來源有問題所發生的罕見事件。事實上造成橫紋肌溶解症的因素有很多,如過度運動、高壓電電擊、全身性痙攣、毒蟲咬傷、燒傷或被重物壓傷等等。

說回小龍蝦,其名為克氏原螯蝦 (Procambarus clarkii) ,原產於北美淡水水域,是十足目下的蝲蛄科 (Cambaridae) 動物,但小龍蝦則較喜歡於流速緩慢的河流、沼澤、湖泊和稻田等生活;牠們基本上什麼都吃,甲殻類、腐屍、糞便甚至同類也會殘殺,所以在較惡劣的環境下也能存活下來。

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有人看準小龍蝦的生命力,引入至歐亞,甚至是非洲等地人工養殖。不過,小龍蝦頭大身小肉少殼多,而且肉質不鮮故此多以較重口味的烹調方式作菜。同時因為小龍蝦繁殖速度快、不揀飲擇食、用鉗鑽洞對水庫堤壩造成破壞,已被不少地區視為有威脅性的入侵物種。

食得招積,下次部長介紹你吃龍蝦,記得向波士頓龍蝦說不了。

後記:

有很多朋友都話:「喂,英文的 lobster 其實是指有鉗的龍蝦喎。」問題其實有兩個解釋:

1. 生物分類法的複雜問題,很多生物都有相似樣子,但在基因上有根本性不同,本文想講的是分類學上的龍蝦。

2.  Lost in translation ——波士頓龍蝦雖然所屬的螯龍蝦屬已表明有鉗,但始終在生物分類法上不屬龍蝦科。而中文龍蝦、蝦、蜆等海洋生物,都只是個泛稱,未必真的是分類學上的龍蝦、蝦或者蜆,有機會再寫。

*出自 2005 年高登討論區回應。鯨魚雖有魚之名,但實為哺乳類動物。

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