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海平面上升快全球平均一倍 島國圖瓦盧 43 年土地面積仍升 2.9%

2018/2/12 — 12:55

資料圖片:圖瓦盧,圖片來源:INABA Tomoaki flickr 圖片

資料圖片:圖瓦盧,圖片來源:INABA Tomoaki flickr 圖片

圖瓦盧是主要由 9 個環形珊瑚礁群組成的南太平洋島國,雖然是最快樂國家瓦努阿圖的鄰居,但她一直是世上其中一個最不發達國家,長期依賴多個國家接濟。更重要的是圖瓦盧由於地勢極低,最高點僅海拔 4 米,氣候變化造成的海平面上升一直被認為對圖瓦盧會造成嚴峻威脅,是全球最受沒頂危機影響的國家。

不過,由奧克蘭大學海岸地貌學家 Paul Kench 領導的研究,利用 1971-2014 年航拍與衛星圖像分析圖瓦盧共 101 個島嶼的地理改變,指該國未必會因海平面上升而消失,反之更在這段時間總國土面積上升了 2.9% 。

雖然該國面臨的海平面上升幅度是全球平均的兩倍,但團隊發現 9 個主要珊瑚礁有 8 個的面積都有所上升,其餘近四分之三島嶼的面積也有 1-113% 不等升幅;只有 28 個島嶼錄得平均約 22.7% 的土地消失。

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Kench 指,學界一直以為珊瑚礁是靜態地型,但研究顯示地理學上珊瑚礁一直在改變;研究結果可能有悖常理,但圖瓦盧的土地面積的而且確在海平面上升下增加。然而,他強調,氣候變化仍然是低海拔島嶼面臨的主要危機,只是由於海浪模式與風暴帶上島嶼的沉積物,抵消了圖瓦盧因海平面上升引致的土地侵蝕。

團隊又認為,基於研究結果現時應重新思考太平洋島國如何應對海平面上升問題,例如讓島民搬到較大、較穩定的珊瑚礁上,並製定長遠計劃保護島民生計。研究現已刊於《自然 — 通訊》

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來源:
Phys.org, 'Sinking' Pacific nation is getting bigger: study, 9 February 2018

報告:
Kench, P.S., Ford, M.R. & Owen, S.D. (2018). Patterns of island change and persistence offer alternate adaptation pathways for atoll nations. Nature Communications volume 9, Article number: 605(2018). doi:10.1038/s41467-018-02954-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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