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減慢北極融冰 先減排黑塵

2016/12/22 — 18:10

背景圖片:NASA Goddard Space Flight Center / flickr

背景圖片:NASA Goddard Space Flight Center / flickr

限制短期氣候污染物,是防止全球尤其北極融冰,最便宜、最快捷方法。 — 前白宮氣候變化顧問 Paul Bledsoe

上月北極氣溫已不尋常地比正常高 20°C ,顯示處理氣候問題已刻不容緩。不少氣候學者與環保人士就呼籲,各國應採更多減排黑塵的措施,因為這是短期最便宜且最快捷的方法對抗氣候變化。

黑塵 (soot) 是一些未完全被燃燒的碳微粒,現時已隨大氣運動飄到兩極,使到當地冰層變黑,不單減低冰塊反射陽光的能力,更會增加冰層的「吸熱能力」。而含這些雜質的冰層在氣溫下降重新結冰的時,重新凝結的冰粒亦會比以往大。冰層顆粒變大,就會令近紅外線更難以被反射出去,反射能力減少,融解速度也會加快,形成惡性循環。

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美國西北太平洋國家實驗室大氣科學家 Hailong Wang 就指,不如水銀、多氯聯苯 (polychlorinated biphenyl) 等污染物會殘留環境達幾十年,黑塵只留在大氣中一至兩星期,而觀察及模型數據亦顯示煤灰正在暖化北極。

美國智庫「管理與可持續發展研究所」主席 Durwood Zaelke 就指,北極融冰來得相當迅速,沒有快速應變方案是無法解決問題,現時只有減排黑塵一途可行。其他學者亦認為,要阻止黑塵這種短期氣候污染物進入大氣,將比落實碳減排措施來得容易,短期內令人類有喘息機會,制定更長遠有效的減排計劃。

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英國學者 Piers Forster 的團隊早前已估算減少黑塵排放,可在幾十年內為北極降溫 0.2°C ——數字雖小,但對於 《巴黎氣候協議》的「2°C溫升限制」仍意義重大。但由於黑塵通常會伴隨如二氧化氮的其他氣體一起排放,這些物質會一定程度上反射陽光,造成氣霧冷卻作用,令科學家難以估算黑塵對氣候真正的破壞力。

黑塵的主要排放源頭是煤電廠,但在較落後國家則來自室內柴火煮食爐及暖爐;這亦並非單純的氣候問題——據世衛數據,吸入室內排放的黑塵每年令超過 400 萬人死亡,也令人患上不同的呼吸道疾病。

為了人類及地球健康,Piers Forster 的團隊他們提出亞洲減少燒木、俄羅斯禁廢氣燃燒以及全球減少柴油車排放。事實上,現時已有足夠的技術支援上述建議:在開採天然氣時,可收集洩出的燃料;煤電廠以及汽車均可裝過濾器減少排放。至於室內柴火煮食,可使用太陽能或其他再生能源煮食,讓婦女與小孩有更多時間於教育及發展社區。

Forster 指,這些措施不單減排黑塵,最終也會做到減排碳。

不過,減排黑塵只讓人類有喘息空間,溫室氣體仍是暖化元兇,我們仍需要更多的措施減慢北極融化速度以及對付日益嚴重的氣候變化。

來源:
The Guardian, Why cutting soot emissions is ‘fastest solution’ to slowing Arctic ice melt, 21 December 2016

文/ac

 

 

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