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湖底泥芯研究:格陵蘭西北萬年前夏季溫度達 10°C 以上

2018/6/5 — 14:32

格陵蘭西北部,圖片來源:NASA

格陵蘭西北部,圖片來源:NASA

現時夏季的格陵蘭西北部,氣溫即使徘徊在 -1 至 6°C 之間,仍間中出現暴風雪。不過,最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究顯示,當地於 1.1 萬年前以及 11.6 萬年前的兩段期間,氣溫比想像中高,曾達到 10°C 以上,並出現大量多種現時少見的蚊蟲。

格陵蘭儲存冰量佔北極的八成,如果全部融化將會令全球海水水位上升 20 呎,影響多個沿海大城市。了解格陵蘭多年來的氣溫轉變,將有助學者更準確知道當地對暖化的敏感度。

美國西北大學地球與行星科學學系副教授 Yarrow Axford 領導的研究團隊,在格陵蘭西北部的 Wax Lips 湖,鑽探湖底超過兩米深的泥芯了解多年來的氣候變化。由於格陵蘭冰蓋會出現滑動,藏有氣候歷史的地質數據會流入海中無法被獲取,所以一直以來要在當地找到過萬年的樣本相當困難。不過,團隊最終成功找到 Wax Lips 湖進行鑽探。

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團隊發現,泥芯中 8,000- 11,000 年前的全新世 (Holocene) 早期與 11.6-13 萬年前的末次間冰期的泥層,有多種搖蚊 (chironomid) 品種,證明當時氣溫都比現時暖;團隊於次間冰期的泥層更發現到幽蚊 (phantom midge) 。就人類所知,格陵蘭的幽蚊數目相當少,離當地超過 1,600 公里以外的加拿大東北地區拉布拉多,才有而泥層發現的相若幽蚊數量。而這兩段時間,之前已被確認北極氣候因為地球軌道改變,變得較為和暖。

團隊推算當時格陵蘭西北部平均夏季溫度高達 10°C ,最高更可能出現 15°C 的氣溫。另外,在末次間冰期,因為暖化格陵蘭與南極冰蓋變薄,全球海水水位上升 15-30 呎。而是次研究顯示當地暖化幅度比此前學者想像中的更高,格陵蘭可能對海水水位上升有更重要的角色。

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此前,曾有團隊分析 Wax Lips 湖附近地區的冰芯,得出類似結論指格陵蘭西北氣溫於這些時段曾比我們想像中高,但結果一直備受質疑。 Axford 指,隨著是次獨立的研究,將可確認當時有強勁的氣候暖化。同時,亦可幫助學界改善氣候與冰蓋活動模型,更準確推算未來格陵蘭的融冰情況。

不過,有份參與研究的學者 Magdalena Osborn 提醒,當時的暖化由地球軌道改變引趨,與現時主要由人類活動造成的暖化有所不同,地球出現的反應或同樣與當時的不同。

來源:
Phys.org, Ancient Greenland was much warmer than previously thought, 4 June 2018

報告:
McFarlin, J.M., Axford, Y., Osborn, M.R. & et al. (2018). Pronounced summer warming in northwest Greenland during the Holocene and Last Interglacial. PNAS June 4, 2018. 201720420. doi:10.1073/pnas.1720420115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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