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溫升逾 1.5 °C 極端厄爾尼諾出現機會增一倍

2017/7/25 — 15:35

厄爾尼諾 (El Nino) 是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致該區域水溫亦比正常高,而且最多可高 4℃。(紅色區域)
Credit: NOAA

厄爾尼諾 (El Nino) 是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致該區域水溫亦比正常高,而且最多可高 4℃。(紅色區域)
Credit: NOAA

2015-16 年的厄爾尼諾現象是有記錄以來最強,除了為南美、東非等地區帶來水災,澳洲、東南亞等地帶來旱災,亦令全球氣溫連續第三年打破最熱記錄。

最新刊於《自然 — 氣候變化》的研究指,如果全球暖化溫升幅度比前工業時代高 1.5°C ,類似 2015-16 年極端厄爾尼諾現象出現的頻密次數會比現時高一倍。換句話說,極端厄爾尼諾現象會由平均每二十年一次,變成每十年一次。

甚麼是厄爾尼諾?

厄爾尼諾 (El Nino) 平均每二至七年就會發生,且每次強度均有所不同,是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象。

在正常情況下,東太平洋的海水較暖,並由風將暖水送到西太平洋地區如澳洲和印尼等。但厄爾尼諾會加熱大氣層,影響空氣流動的模式,令原本吹向西太平洋的風減弱甚至逆轉,致使東太平洋地區以至南美沿岸出現較多雨水,其水溫亦比正常高最多 4℃ 。

有記錄以來, 1982-83 年、 1997-98 年的厄爾尼諾現象均屬較為強勁,其中 1997 年的厄爾尼諾造成全球至少 23,000 人死亡、 450 億美元的經濟損失。

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在最新研究中,團隊以平常較為乾旱的東太平洋降雨量多少,來定義「極端」厄爾尼諾現象,並利用 13 個氣候模型,模擬前工業革命時期的 1869-1899年至 21 世紀末極端厄爾尼諾現象事件發生的頻率。而團隊的摸擬均參照聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 最樂觀的 RCP2.6 減排進程——即「2010–50 間減排 40–70% 溫室氣體,2100 年前達致零或負排放」。

根據模擬結果,極端厄爾尼諾現象在工業革命前時期大約每 22 年會發生一次。然而,隨著全球暖化,極端厄爾尼諾現象出現的頻率亦以類似速度增長;當溫升比前工業時代高 1.5°C 時,極端厄爾尼諾現象則會約每十年出現一次,頻率是前工業時期的 130% 。

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當研究團隊使用其中五個模型,再次進行模擬至 23 世紀中期。他們發現即使溫升不再,極端厄爾尼諾現象出現的頻率仍不斷增加。在 2050 年後,極端厄爾尼諾現象增加至每七年一次。研究更指到二十二世紀初,極端厄爾尼諾會每五年出現一次。

團隊同時分析了拉尼娜 (La Nina) 未來出現頻率的變化。拉尼娜是厄爾尼諾相反的現象,令太平洋中東部海水異常變冷。東風將表面被太陽曬熱的海水吹向太平洋西部,不單令西部海平面較東部高,亦令西部海水水溫上升。同時,氣壓下降,潮濕空氣積累形成颱風和熱帶風暴,東部底層海水上翻,導致東太平洋海水比正常冷 3-5°C 。

2015 年一項研究曾指,如果不遏止全球碳排放量, 21 世紀的極端拉尼娜現象可能會更加頻繁,由每 23 年一次演變成每 13 年一次。不過是次刊於《自然 — 氣候變化》的研究則指,如果人類能控制溫升於 1.5°C 或 2°C 以內, 極端拉尼娜現象會減少出現。

去年生效的《巴黎氣候協議》由全球 171 國簽署,目標是把全球平均氣溫升控制在工業革命前水平 2℃ 以內,並盡力將溫升幅度限制在 1.5℃ 之下。不過,美國總統特朗普於本年六月宣佈美國會退出協議,受國際社會廣泛批評。

來源:
Carbon Brief, ‘Extreme’ El Niños to double in frequency under 1.5C of warming, study says, 24 July 2017
The Guardian, Extreme El Niño events more frequent even if warming limited to 1.5C – report, 25 July 2017

報告:
Wang, G., Can, W. & et al. (2017). Continued increase of extreme El Niño frequency long after 1.5 °C warming stabilization. Nature Climate Change published online 24 July 2017. doc: 10.1038/ncliamte3351

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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