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濕紙巾塞渠、變微膠 一時享受禍害長遠

2016/11/4 — 9:30

Sarah Gilbert / flickr

Sarah Gilbert / flickr

經歷過沙士之後,香港人的衛生意識都提高了,使用公筷、洗手要搓手兼用潔手液等等都變成習慣。而不少製造商亦把握商機,推出消毒搓手液及濕紙巾,務求杜絕病菌滋生。單是 2015 年,美國的濕紙巾銷售估計已達到 22 億美元,可見這是龐大市場。

然而,我們都忽略了亂丟濕紙巾會造成各式問題,其中一樣就是,馬桶及污水系統因濕紙巾而不斷淤塞,令各地政府都束手無策。九月英國多個環團以及污水處理公司就公開譴責濕紙巾製造商,並要求有關當局禁止製造商使用「可沖進廁所 (flushable) 」的字眼。

這些標籤為可沖進廁所又或是可生物降解的濕紙巾,可能在實驗室設定中能被分解,但外國例子均顯示,絕大部份濕紙巾都未能於真實環境中及時變成碎塊,更會與污水中的脂肪結合成為 fatberg (先譯作肥波,由脂肪 (fat) 與冰山 (iceberg)  兩字串連而成),纏繞在渠中的水泵。

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去年在倫敦「發掘」出 10 公噸肥波。

去年在倫敦「發掘」出 10 公噸肥波。

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去年,倫敦地底下污水系統就積聚逾 10 噸肥波,要當局花費約 4,900 萬美元清除,紐約過去五年也花了 1,800 萬美元處理問題,其他大城市如多倫多、悉尼,均出現同樣情況。據專家估計,全球每年就浪費了十位數字美元來進行相關的污水系統維修與肥波清除工程。

問題為何這樣嚴重?因為各地政府未有相關的措施去監管濕紙巾的製造,只靠業界自我約束。例如在北美地區,北美不織布協會 (INDA) 監管業界產品是否合符「可沖進廁所」水平。 2012 年美國水環境聯合會曾要求與 INDA 合作訂立更嚴格規則監管可沖進廁所的濕紙巾,最後訂出的規則竟然比當時已有的更寬鬆;而就算製造商違反規則,也無罰則可言,所以規則根本只是空談。現時有十五個國家包括英國、荷蘭、法國加入的國際污水組織,已放棄與業界合作,轉向國際標準化組織 (ISO) 製定一個「可沖進廁所」的濕紙巾國際標準,並密切溝通盡快達到共識。

事實上,濕紙巾並非由木漿造成,而是膠與合成纖維素纖維混合的物料,當經過污水系統排入大海期間,大部份如上述所說會堵塞在污水渠中,少部份或會分解變成長度少於五毫米的微膠粒。類似微膠粒也在其他衛生產品如洗面膏、牙膏等出現。此前,已有研究發現貝殻類、魚類等野生動物會誤將微膠吞下,影響其生長與繁殖並在食物鏈中累積,人類吃下牠們最終會危害健康。

另外,本地很多濕紙巾都以 99% 殺滅細菌作宣傳,但消委會已指製造商提供的產品殺菌測試報告,並無列明能殺滅常見分枝桿菌及真菌等的名稱,質疑其消毒效能。同時,濕紙巾會加入苯氧乙醇 (phenoxyethanol)對羥基苯甲酸酯類 (paraben) 等的防腐劑。這些化合物殘留在皮膚上,輕則會導致皮膚紅腫,更甚者或會干擾人體荷爾蒙水平和中樞神經系統,所以為一時自我感覺乾淨而使用濕紙巾,是得不償失。

話說美國有間濕紙巾公司由三位年青人,為拉完屎抺乾淨屁眼而成立。我明白那種乾淨感覺好重要,但如果產品比平常廁紙更犧牲環境,我寧願不用。

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