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烏干達 60 村莊証明 用錢保育樹林更有經濟效益

2017/7/24 — 17:54

為了對抗愈加嚴重的氣候變化, 2008 年聯合國展開了「減少毀林及森林退化之溫室氣體排放 (REDD+) 」計劃,容許各國付錢給市民減少伐木,抵消該國的碳排放。然而,我們一直無法得知這些錢是否值得花費。上周刊於《科學》的研究就指,烏干達 60 條村莊的 180 人收取 2 萬美金(折合約 15.6 萬港元)是物超所值:計劃減排二氧化碳帶來的經濟收益相當於成本的兩倍。

紐約哥倫比亞大學生態學家 Shahid Naeem 指,量化保育樹木經濟收益的研究非常罕見。不過他強調研究結論不代表用錢防止砍伐樹木必然對經濟上有益;烏干達的特殊條件在其他地方可能並不適用。但至少証明,做法確實在其中一個地區有效。 Naeem 團隊此前審核過 REDD+ 其中 118 個項目,發現其中六成對生態系統的效用無法被評估。

這種情況如此常見是因為項目大多沒有檢驗生態系統有無受保護,又或項目發放的現金獎勵,根本就不足以鼓勵當地人保育樹木。據國際環境與發展組織的研究員 Ina Porras ,大部份項目對當地人的要求都很多,但酬勞可能只相當於一罐可樂。

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相反,由聯合國基金透過烏干達政府資助、為期兩年的項目會向成功保育樹木的村民,發放每年每公頃 28 元美金的酬勞;這些酬勞於年尾以現金支付,並相當於原伐木收入。而項目是隨意抽取該國霍爾馬區 (Hoima) 及基巴萊區 (Kibaale) 的村民進行測試。美國學者 Seema Jayachandran 則以衛星圖像了解該些地區的伐木情況。

團隊發現,得到酬金的 60 條村落之林木植披在兩年間只下跌 4.2% ,另外 61 條同區村落在未有得到保育下,林木植披下跌 9.1% 。團隊估算出項目減少的二氧化碳排放量經濟成本,相當於每公噸 0.46 美元,數字是美國環保局估算的兩年期碳「社會成本」(即每減少一公噸二氧化碳排放的好處) 1.1 美元兩倍有多。

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Jayachandran 指,即使村民在收到酬金後即時斬樹,保育樹木的經濟收益仍存,可見聯合國的援助是用得其所。她期望研究可令其他人對環保計劃更為樂觀,並開始量化計劃的經濟好處。

來源:
Nature, Uganda trial shows why it's worth paying people to preserve trees, 20 July 2017

報告:
Jayachandran, S., de Laat, J. & et al. (2017). Cash for carbon: A randomized trial of payments for ecosystem services to reduce deforestation. Science 21 Jul 2017: Vol. 257, Issue 6348: pp.267-273. DOI: 10.1126/science.aan0568

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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