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【煤碳戰】煤電使用量減因天然氣價格跌 與奧巴馬時代更嚴格碳排放限制無關

2018/5/4 — 12:31

資料圖片,圖片來源:TheColumbusDispatch 片段截圖

資料圖片,圖片來源:TheColumbusDispatch 片段截圖

美國一直有聲音指奧巴馬政府時代的《潔淨能源計劃》會引發「煤碳戰 (coal on war) 」,損害相關就業機會,以及影響經濟。不過最新刊於《美國經濟期刊:經濟政策》的研究顯示,過去十年煤電使用量大幅減少主要由天然氣價格下跌,與風力發電量增加兩個因素推動,而非受限制措施影響。

該研究由北卡羅萊納州立大學資源經濟副教授 Harrison Fell 領導,他指出美國煤電於 2008-2013 年期間,由佔總產量 50% 跌至 30% ,與此同時,天然氣價格下跌和風力發電量都有所增加,因此想了解這兩個因素與煤電產量減少的關係。

團隊首先調查 2008 年初至 2013 年末,橫跨逾 20 個州份的輸電區煤電廠每日發電容量 (power capacity) ,發現這些地區的發電容量於這段期間減少,與全國的煤電量下跌一致。團隊再用經濟模型估算如每日能源需求等的不同變數,測試 2008 年能源消耗模式如何在 2013 年天然氣價格與風力發電量的情況下變動。

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電腦模擬結果發現,如果天然氣價格以及風力發電量在 2008 年達到 2013 年時水平,當時煤電使用量比實際有顯著下跌,並與實際的 2013 年煤電使用量相若,顯示奧巴馬的碳排放限制法案與煤電製造大跌無關。 Fell 指,如果真的有「煤碳戰」,模型絕不會只因風力發電與天然氣兩個因素而預測煤電使用量下跌;而這種發電模式轉移很大程度由資本主義推動。

另一方面,美國能源資訊協會 (EIA) 的報告顯示,美國過去五年新增的發電容量有逾一半來自再生能源,顯示未來美國發電組合會逐步轉變得更為可持續; EIA 亦預測因應煤電需求下跌,美國煤碳生產量會於 2018 年下跌約 5% 。而去年英國石油公司 (BP) 公佈的年度能源趨勢報告亦顯示, 2016 年全球煤碳生產量跌 1.7% ,是史上最大跌幅,而煤碳消耗量亦下降 6.2% ,當時彭博更形容數字顯示煤碳時代告終

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來源:
Phys.org, Natural gas prices, not 'war on coal,' were key to coal power decline: study, 3 May 2018

報告:
Fell, H. & Kaffine, D.T.. (2018). The Fall of Coal: Joint Impacts of Fuel Prices and Renewables on Generation and Emissions. American Economic Journal: Economic Policy 10 (2): 90-116. DOI: 10.1257/pol.20150321

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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