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生態災難:流浪貓佔 99.8% 澳洲土地

2017/1/5 — 19:01

流浪貓問題各地也有,但澳洲 National Environmental Science Programme Threatened Species Recovery Hub 最新研究指,流浪貓遍佈 99.8%國土,將會危害本土野生生態,甚或造成品種滅絕。

研究人員發現流浪貓密度在部份保育區數量與區外接近,未足以保護本地生物。研究也揭示了流浪貓對野生生態的迫切影響,貓並非澳洲本土生物,直至 17 世紀才由歐洲殖民船帶來當地。貓隻澳洲沒有天敵,在短短數百年間數量大增。據澳洲環保部門估計,澳洲大陸地區流浪貓有機會威脅 35 種鳥類、35 種哺乳類動物、7 種爬蟲類及 3 種兩棲類動物,或對當地生態系統帶來傷害。報告指出,現時澳洲各地有超過 210-630 萬隻流浪貓生活,比早前估計的 2,000 萬隻少。當地流浪貓土地覆蓋率已達 99.8% ,只有 12 個島嶼及 16 個內陸保育區未被「攻佔」。研究人員同時提醒本土動物「兇手」不止是流浪貓,土地用途改變、本土動物低繁殖量等因素,都有機會會令本土動物數目減少。

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較早前,另一研究發現小規模撲殺行動會增加約 75-211% 的流浪貓數量,並提出需要更有系統的方式,才可有效控制流浪貓數量。而前環保部長 Greg Hunt 也曾在 2015 年宣佈撲殺 200 萬隻流浪貓計劃。除了主動撲殺外,保育人士以及環境專家亦提出不同減少流浪貓的方法,包括「捕捉、絕育、釋放」計劃或「重建」林木讓小型動物可以隱藏,從而增加本土小型動物存活率。不過,今次報告的研究人員 Christopher Dickman 則向《衛報》表示「捕捉、絕育、釋放」並不可行,因為此方案要至少將 75% 的流浪貓絕育才有一定作用。他提議增加澳洲野狗 (Dingo) 數量,以捕獵流浪貓,同時保障小型動物安危。

生態系統一環緊扣一環,要保育生態就需從各方取得平衡:殺貓、絕育,建設保護區等方法都各有優缺點,現時科學家尚在尋求方法嘗試減低貓隻對生態影響。寵物主人保護生態和寵物最佳方法,還是要謹記:不要放養、不要棄養和為動物絕育。 

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報告:

Legge, S., Murphy, B. P., McGregor, H., Woinarski, J. C. Z., Augusteyn, J., Ballard, G., ... & Edwards, G. (2016). Enumerating a continental-scale threat: How many feral cats are in Australia?. Biological Conservation. DOI: 10.1016/j.biocon.2016.11.032

原文:

The Guardian, Feral cats now cover 99.8% of Australia, 4 January 2017

文/eh

審稿/tc, ac

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