立場新聞 Stand News

畜牧業甲烷排放遠超預期 美學者:之前使用過時數據

2017/9/29 — 15:29

via unsplash.com

via unsplash.com

最新的美國研究顯示,過去因為學者使用過時數據,畜牧業產生的甲烷 (methane, CH4) 實際上遠超之前預測。

該研究由美國太空總署 (NASA) 碳監察系統贊助,並由美國農業部 (USDA) 學者 Julie Wolf 領導。團隊發現,全球畜牧業於 2011 年的甲烷排放量比聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 於 2006 年估算的數字高 11% ,其中牛隻消化與堆肥管理所產生的甲烷排放分別高 8.4% 與 36.7% 。而單計美國, 2011 年堆肥管理排放的甲烷更比 IPCC 所預測的低 71.8% 。

Wolf 指,全球很多地區的牲畜數目有所改變,加上配種繁殖方法令牲畜體型增加,所消耗的食物也更多,這一切連同畜牧業管理模式轉變,都會增加整體甲烷排放。

廣告

相比二氧化碳 (CO2) ,甲烷是一種吸熱力更強的溫室氣體。其全球升溫潛能值是 CO2 的 36 倍。而全球升溫潛能值 (Global warming potential) 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力。計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。

問題是,現時學界未有直接量度所有甲烷源頭的排放,所以甲烷排放會以不同方法與假設估算出來。

廣告

是次研究就創製一個新的動物排放系數,並重新計算當年 IPCC 所用的畜牧業甲烷排放系數。團隊估算,全球絕大部份地區的甲烷排放都比舊數字顯著增加:快速發展地區如亞洲、拉丁美洲與非洲是排放增加得最多;美國、加拿大升幅較少,相反西歐的甲烷排放則比舊數字輕微下調,而每年排放增加得最多的地區是熱帶地區以北。同時,研究顯示畜牧業甲烷排放比之前美國環保局估算的多 15% 。

去年年尾,也曾有報告指過去十年甲烷排放不斷上升,或會增加做到限制溫升 2°C 的目標。現時不少學者正努力研究農業減排方案,包括種植需要較少水資源的稻米及以海藻餵飼牛隻減少甲烷排放等。

來源:
Phys.org, Global methane emissions from agriculture larger than reported, according to new estimates, 28 September 2017

報告:
Wolf, J., Asrar, G.R. & West, T.O. (2017). Revised methane emissions factors and spatially distributed annual carbon fluxes for global livestock. Carbon Balance and Management 2017 12:16. doi: 10.1186/s13021-017-0084-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見