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皇帝企鵝或因南極融冰本世紀末滅絕

2017/7/10 — 18:23

背景圖片來源:Christopher Michel / flickr

背景圖片來源:Christopher Michel / flickr

棲息於南極的皇帝企鵝 (Emperor Penguin) 能夠抵受得住嚴寒,但未必捱得過人類造成的氣候變化。最新研究顯示,這種世上體型最大的企鵝有機會在本世紀末因氣候問題而滅絕。

有關皇帝企鵝

皇帝企鵝是群居性動物,身高可達 1.2 米、重 46 公斤。每當惡劣的氣候來臨,牠們會擠在一起防風禦寒。皇帝企鵝的活動區域主要有兩處,一為飲食區,另一處則為繁殖區,它們常年往來於這兩個區域。僅在每年 1—6 月,皇帝企鵝會分成小群出海捕食。皇帝企鵝現存數量估計在 15—20 萬對。

過去的研究已預測,氣溫與水溫快速上升會引致南極融冰量增加,令皇帝企鵝數目於 2100 年比現時少 19% 。

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新刊於 Biological Conservation 的研究則利用南極地質學群島 (Géologie Archipelago) 獲得的數據與衛星圖象,再將皇帝企鵝因為氣候變化而遷徙到冰蓋更為穩定的地區等因素加入預測模型之中,分析皇帝企鵝未來數目變動。

研究團隊發現,皇帝企鵝未來 20 年的數目仍然維持穩定,甚至因為遷徙到更宜居的地區而有輕微增加。不過到了 2100 年情況將會轉差。屆時氣候變化會使到整個南極都不再適合皇帝企鵝居住,皇帝企鵝會永久在南極消失。

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研究團隊認為,如將皇帝企鵝列入美國《瀕危物種法》的瀕臨滅絕物種,或能阻止其完全滅絕。

來源:
Science, Emperor penguins may disappear by the end of this century, 7 July 2017

報告:
Jenouvrier, S., Garnier, J. & et al. (2017). Influence of dispersal processes on the global dynamics of Emperor penguin, a species threatened by climate change. Biological Conservation, published online 6 June 2017. doi: 10.1016/j.biocon.2017.05.017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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