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碳排持續令大部份主糧蛋白質含量減少 勢成全球健康危機

2017/8/3 — 21:08

via pixabay.com

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一份由哈佛大學發表的研究警告,隨著氣候變化持續,全球二氧化碳濃度上升,將會減少大量包括稻米和小麥等主要食用作物的蛋白質含量,令部份貧窮地區的弱勢人口面對更高發育遲緩及過早死亡風險。

該份報告是學界利用開放場地實驗 (open field experiments) 方法,首次將二氧化碳濃度上升導致作物營養減少的影響進行量化。研究又引用聯合國的全球膳食數據,估算受影響人口的規模。負責研究的專家表示,團隊尚未找出二氧化碳濃度上升導致蛋白質及其他營養成份減少的原因,但可以肯定的是,這個現象料將影響全球。若長期攝取不足蛋白質,會導致人類發育遲緩、免疫力下降,增加早死的風險與夭折率。報告估計,在 2050 年前,全球有 1.5 億人口將會面對蛋白質攝取不足所導致的健康風險。

此前,科學界的猜測是二氧化碳濃度上升,刺激了農作物中的澱粉質含量,導致蛋白質與其他營養成份如礦物質減少。但專家表示,團隊的實驗結果並未支持這一假說,坦言尚未掌握現象的成因。

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除了蛋白質,二氧化碳濃度上升亦將同時減少農作物中主要礦物質如鐵質及鋅的含量,令營養攝取不足的問題惡化。研究估計,在 2050 年前,大麥、小麥、稻米和馬鈴薯的蛋白質含量,將會分別減少 14.6% 、 7.8% 、 7.6% 及 6.4% 。而全球有 76% 的人口依賴這些作物來維持日常食用所需。

而長期攝取不足鐵質,會導致貧血、影響智能與體能發展,增加孕婦與嬰兒死亡率。另一份相關研究則估計,在 2050 年前,全球有 14 億的五歲以下兒童及正值生育年齡的婦女面對高危風險;專家更擔心,由於問題並不在作物收成量而是在作物營養,消費者難以全面認知並應對這個健康危機,故需要廣泛的公眾教育推動。

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報告指,按照現時估算的二氧化碳濃度上升趨勢,有 18 個亞洲與非洲國家將會在 2050 年前,失去超過 5% 的食用蛋白質。而最高危的地區,則是糧食供應本已不足的非洲撒哈拉沙漠以南地區與南亞國家。例如在依賴稻米和小麥作主要食糧的印度,料將會失去 5.3% 的蛋白質攝取,約 5 千 3 百萬人受影響。

研究團隊表示,國際社會應對上述危機的方法,除了大力減排外,亦須著手增加食糧選擇的多樣性、增加主要食用作物的營養成份,以及培植更能適應碳排影響的農作物。

來源:
Phys.org, Global warming reduces protein in key crops: study”, 2 August 2017

報告:

  1. Medek, D.E., Schwartz, J. & Myers, S.S. (2017). Estimated Effects of Future Atmospheric CO2 Concentrations on Protein Intake and the Risk of Protein Deficiency by Country and Region. Environmental Health Perspectives August 2017 Vol125 Issue 8. DOI:10.1289/EHP41
  2. Smith, M.R., Golden, C.D. & Myers, S.S. (2017). Potential rise in iron deficiency due to future anthropogenic carbon dioxide emissions. GeoHealth 1, doi:10.1002/2016GH000018

文/周澄、審核/Alan Chiu

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