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【第六次大滅絕】氣候變化不改 2070 年三份之一寄生物滅絕 或致食物網崩潰

2017/9/7 — 13:58

美國國立自然史博物館於 1892 年開始搜集的部份寄生物館藏
Credit: Paul Fetters for the Smithsonian Institution

美國國立自然史博物館於 1892 年開始搜集的部份寄生物館藏
Credit: Paul Fetters for the Smithsonian Institution

很多人都會因為絛蟲、蛔蟲、蜱與跳蚤等寄生物會傳播疾病而對其有偏見。不過,專家指牠們對生態系統有悠關重要的角色,如果寄生物大量滅絕將會出現不可預測的生物入侵原有生態,影響其他野生物最終人類也會身受其害。

最新刊於 Science Advances 更指,氣候變化繼續惡化的話 2070 年全球三份之一寄生物將會滅絕,為正在進行的「第六次大滅絕」增加破壞性。研究團隊利用美國國立自然史博物館於 1892 年開始搜集的寄生物館藏,加上一系列氣候模型,分析當中有較為完整記錄的 457 種寄生物未來的地理分佈與數量。

團隊發現 2070 年因棲息地改變引致的平均寄生物滅絕率約為 10% ,但當加入宿主滅絕因素後,寄生物滅絕率數字急增至三份之一。主導研究的柏克萊加州大學生態學家 Colin Carlson 指數字令人驚訝,從研究顯示寄生物是世上其中一類最受威脅的生物。不過,滅絕的嚴重性會隨不同減排力度改變,例如我們大幅減排的話寄生物滅絕率會跌至 20% ,相反行事如常的話則會是 37% 。

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Carlson 表示,寄生物對生態系統非常重要,是食物網八成連結的來源,有效地控制野生生物數量並保持食物網的能量流動;一個生態系統中有高寄生物多樣性會更為健度,因為這樣增加了物種之間的競爭、減慢疾病傳播速度。如果寄生物滅絕會引致生態系統不穩,屆時可能會有新的寄生物填寫空缺,但其對原有生態的影響是未知之數。

同一種寄生物可能有多個宿主,所以寄生物於生態系統的角色相當複雜。例如鐵線蟲的主要宿主為草蜢,鐵線蟲會指令草蜢跌入水中被魚類吃掉後可以寄居於魚中生產下一代。假設沒有了鐵線蟲,魚類的食物就會減少,可能引致一些稀有魚類滅絕。

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雖然團隊分析了 457 種寄生物的逾 5 萬個記錄,但全球已知的寄生物超過 30 萬,要知道個別生物滅絕的影響將有極高難度。 Carlson 承認學界對寄生物未有足夠認知,很難全面了解寄生物滅絕會有什麼後果,但可以肯定的是情況相當嚴重。團隊已製作網上寄生物紅色名錄,介紹各品種的受威脅程度。

來源:
The Guardian, Climate change could wipe out a third of parasite species, study finds, 6 September 2017
Phys.org, Due to climate change, one-third of animal parasites may be extinct by 2070, 6 September 2017

報告:
Carlson, C.J., Burgio, K.R. & et al. (2017). Parasite biodiversity faces extinction and redistribution in a changing climate. Science Advances 06 Sep 2017: Vol. 3, no. 9, e1602422. DOI: 10.1126/sciadv.1602422

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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