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美共和黨推翻奧巴馬甲烷管制失敗

2017/5/11 — 14:37

背景圖片來源:維基百科

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美國共和黨提出推翻奧巴馬時代甲烷管制法案,以保障石油業界可在公用土地鑽採時減低成本。但該法案在昨天參議院投票中以 49 票支持、 51 票反對,意外地遭遇失敗。

管制原由美國內政部制定,以減少聯邦土地上油氣開採甲烷排放、燃燒和洩漏的情況,最終因為共和黨的麥凱恩、 Susan Collins 以及 Lindsey Graham 倒戈下,於參議院表決中成功保護管制。

否決對共和黨為一次重要打擊,因為他們視之為頭號需要廢除的管制。該管制於奧巴馬時代草擬,能每年減少約 18 萬噸甲烷進入大氣層,並為聯邦政府每年節省逾 2,000 萬美元的特權收入損失。

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甲烷 (CH4) 雖然比二氧化碳 (CO2) 殘留於大氣中的時間短得多,但卻是一種吸熱力更強的溫室氣體。其全球升溫潛能值是 CO2 的 36 倍。全球升溫潛能值 (Global warming potential) 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力;計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。而美國三分之一甲烷排放來自油氣鑽探,所以管制成為奧巴馬政府環保政策重要一環。此前有研究指,農業是甲烷排放的主要來源,其次則是鑽探化石燃料。

總統特朗普此前已公開支持翻該甲烷管制,因為管制要求油公司須運用最新科技避免甲烷於鑽探時洩漏,此舉會大大增加油公司成本,眾議院亦已將通過法案推翻該甲烷管制。法案來到共和黨控制的眾議院,外間都預測管制很大機會推翻;被視為搖擺不定的俄亥俄州參議員 Rob Portman 在投票前也曾表示,管制會危及俄亥俄州經濟與職位空缺,迫使小型獨立經營者關閉現有油井,並減低聯邦土地的負責任能源製造量。

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然而,法案最終在參議院遭遇阻撓,令氣候學家與環團喜出望外。NASA 戈達德太空研究所 (GISS) 總監 Gavin Schmidt 表示投票結果是個好消息,因為甲烷排放不單造成氣候問題,更會直接引致污濁空氣。

環保組織 Sierra Club 總監 Michael Brune 也指,這次是對特朗普、企業污染者及其在國會盟友的重要打擊。

全國人民將盡全力繼續抵制國會與特朗普,不會讓他們將污染者利益置於家庭和社區健康之上。

來源:
The Guardian, Republicans fail to repeal methane regulations for drilling on public lands, 10 May 2017

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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