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美國人十年牛肉食量減 19% 碳減排等同 3,900 萬輛車排放

2017/3/27 — 10:42

自然資源保護協會 (Natural Resources Defense Council, NRDC) 發現,美國人因為健康以及其他因素,於 2005-2014 年少吃近 19% 牛肉。同期,美國人亦輕微減少吃雞與豬肉,但芝士、牛油以及蔬菜食用量則有所增加。報告已於上周三公佈

NRDC 報告根據農業部及環保局數據而成,發現雖然美國人口上升 9% ,但平均每個美國人因飲食習慣改變帶來的溫室氣體排放由 2005 年的 1,932 公斤減至 2014 年的 1,762 公斤,相當於減少 5,700 萬輛車排放。

整體美國人因飲食習慣改變的減排達 2,710 萬噸,而同期美國每年平均碳排放超過 60 億噸。

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由於畜牧業碳排放佔全球總溫室氣體排放 14.5% ,加上牛隻會排放大量吸熱能力比二氧化碳高 20 倍的甲烷 (CH4) ,協會視調查結果為一次氣候戰的勝利。協會估計少吃牲畜帶來的碳減排,約為 3,900 萬輛車的排放。

不過,這些碳減排幅度因為美國人增吃其他食品而大為減低。另外, NRDC 未有調查為何美國人改變飲食習慣,但估計主因是美國人越來越關心所吃的食品是否健康,而非完全為解決環保問題。

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一月,調查顧問公司 Mintel 曾發現, 37% 受訪顧客減吃牛肉的主要原因是價錢昂貴, 35% 人就指他們可從雞或豆腐等食品攝取蛋白質。

代表牧牛業的美國國家畜牧者牛肉協會 (National Cattlemen's Beef Association, NCBA) 指 NRDC 報告並無計算牛肉輸入量增加的問題,美國國內牛肉製造量在近年相對穩定,由 2005 年的 250 億磅降至 2014 年的 240 億磅。

NCBA 可持續牛肉研究高級總監 Sara Place 認為,將牛肉食用量與汽車排放是謬誤 (fallacious) ;要減排碳首先要求美國人減少浪費食物尤其蔬果,而非一味針對牛肉。但美國人均牛肉食用量是全球第三,僅次於阿根廷與烏拉圭,並佔 2014 年膳食相關碳排放的 34% 。

Place 又指,業界一直改善牛隻基因與養牛方式:對比 1975 年同等牛肉量, 2015 年所養的牛隻就減少了 1/3 從而減低碳足跡。

據農業部數字,所有肉類食用量於 2007 年達至頂峰後下跌;人均牛肉食用量在 1976 年已見頂並一直是美國人最愛的肉類,直至 90 年代中期才被雞肉取代位置。

NRDC 報告又發現,芝士、乳酪及牛油等奶製品食用量正在上升,這些食品也需要大量資源。不過,牛肉仍是美國人飲食中排放最多的食品。因為牛隻在消化過程中,會產生大量甲烷,並排進大氣層。甲烷的吸熱能力比二氧化碳高 20 倍,對氣候變化有重要影響。

來源:
Inside Climate News, Diet, Including Eating Less Beef, Dropped Americans' Carbon Emissions by 9%, 23 March 2017
The New York Times, Americans Ate 19% Less Beef From ’05 to ’14, Report Says, 21 March 2017

報告:
NRDC. (2017). Less Beef, Less Carbon: Americans shrink their Diet-related Carbon Footprint by 10 Percent Between 2005 and 2014. Retrieved from:
https://www.nrdc.org/sites/default/files/less-beef-less-carbon-ip.pdf

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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