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英國前首席科學顧問警告:車內空氣污染傷害兒童比車外嚴重

2017/6/13 — 17:41

正當英國政府經歷第三次提交空氣質素管制草案失敗,前政府首席科學顧問 David King 爵士警告,安坐於汽車後座的兒童會吸入比車外更污濁的空氣,影響其呼吸健康之餘,亦會破壞其 DNA ,造成其學習能力下降。

David King 爵士向《衛報》表示,兒童行路或踏單車上學遠比座私家車來得健康。他說:「你可能駕駛著一輛排放較少的車,但你的子女其實身處毒氣室,吸著從周圍車輛收集得來的廢氣。」他又指,政府提交的空氣質素管制草案禁止司機或其他乘客於兒童在車廂時吸煙,得到廣泛支持,他不理解為何有人仍不介意兒童在車廂中吸入毒氣。

二氧化氮 (NO2) 主要由柴油車排放, NO2 排放量自 2010 年已在逾 90% 英國市區超出法定標準。據估計,每年因此造成 23,500 人早死。汽車亦會排放碳、 PM2.5 懸浮粒子等污染物。

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King 建議,為自己與子女健康著想,應減少駕車。而這些健康好處,早在 2001 年已有研究証明。當時研究指,司機在車廂吸入的廢氣,比在同一路線上行走或踏單車的人還要高。

皇家內科醫學會主席兼哮喘專家 Stephen Holgate 教授認為,現時已有足夠証據告訴家長,車內的冷氣系統,會抽入路邊廢氣並在車內循環,車廂空氣污染甚至是車外的 9-12 倍。而孩童比成人更易受污濁空氣威脅健康,並很易受這些有毒空氣刺激,造成哮喘與其他呼吸道問題。

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Holgate 認同 King 所說,盡可能走路與踏單車較為健度,除了空氣污染相對較輕微,更重要是增加運動量。不過,現時家長都以為留在車內較為安全。

倫敦國王學院的 Ben Barratt 在 2014 年調查過倫敦人駕車、踏單車與行路曝露於污染空氣的數字,他發現長途來說,司機吸入最多的污濁空氣,前後車輛排出的廢氣被困於車廂之中,結果愈想遠離廢氣,其實自己卻身在源頭之中。

近年的研究更將危機焦點放在兒童身上,西班牙研究團隊於三月發表的研究 [1] 就顯示,空氣污染不單影響兒童朋部健康,亦會減低其專注力及反應速度。另一份小型美國研究則發現 [2] ,交通相關的空氣污染愈多,會愈破壞兒童 DNA 影響其免疫系統發展。

來源:
The Guardian, Air pollution more harmful to children in cars than outside, warns top scientist, 12 June 2017

報告:

  1. Sunyer, J., Suades-González, E., García-Esteban, R. & et al. (2017). Traffic-related Air Pollution and Attention in Primary School Children: Short-term Association. Epidemiology March 2017 Vol 28 Issue 2, p 181–189. doi: 10.1097/EDE.0000000000000603
  2. Lee, E.Y., Lin, J., Noth, E.M. & et al. (2017). Traffic-Related Air Pollution and Telomere Length in Children and Adolescents Living in Fresno, CA: A Pilot Study. JOEM May 2017 Vol59 Issue 5, p 446-452. doc: 10.1097/JOM.0000000000000996

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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