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草飼牛碳排同樣高 無助減緩氣候變化

2017/10/6 — 12:00

以往有部份環保人士推崇食用草飼牛,認為牠們碳排較少,能舒緩氣候變化壓力。「食物氣候研究網絡」研究人員發表報告指,現時未有證據顯示草飼牛碳排放量少比一般穀飼牛少。

研究人員估計,現時畜牧業佔全球溫室氣體排放量 14.5%,當中包括一氧化二氮、二氧化碳和甲烷等。隨著貧窮人口逐年減少,肉食需求隨之增加,原本每人每日食用 14 克肉食或會加倍。問題是,現時不少牛隻都是在飼育場成長,只有小量空間生存,並產生大量硫化氫,排泄物更會污染水道等。有部份專家認為牛隻反芻消化機制,會令食用的豆類或粟米會比食草的牛隻產生更多溫室氣體。

因此有不少人提出以草飼養牛隻,因為植物可以在光合作用時吸收二氧化碳,另外死去的植物和牛隻糞便亦可以施肥滋養土壤——令土地成為「地下碳庫 (carbon sink)」。然而,最新研究報告就指出此方法需要在極理想環境才可行,而且不會比穀飼排出較少溫室氣體。報告指出當太多動物在草地生活,牠們會同時破壞草地和土壤,使其難以發揮碳封存作用。另外,當土地太過濕潤,碳吸收速度亦會放緩。即使在理想環境下,碳封存仍不足以抵銷反芻產生的排放量。

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當然,使用草飼方式並非只為減排,另一原因是改善牛隻的生活環境。不僅如此,可持續食物信託基金的 Richard Young 亦對《科學》表示,排除部份地區草飼對減排的重要性​還是言之尚早。有部份地區,如英國和愛爾蘭等地的降雨量難以預測,未必足以產生足夠殻物餵飼牛隻。專門研究可持續農業生態系統的 Tim Benton 則認為,只要肉食需求繼續上升,現時沒有任何一套農業系統可解決碳排問題,最終解決方法還是要減少全球肉食消耗量。 

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來源:
Science, Grass-fed cows won’t save the climate, report finds, 2 October 2017

報告:
FCRN, Grazed and Confused, 2 October 2017

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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