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萬米深海潛藏大量污染垃圾 情況惡劣如中國最髒河流

2017/2/15 — 9:54

我們此前還以為海洋深處,尤其如此偏遠、原始的生境能倖免於人類影響,但研究顯示事實並非如此。——研究首席作者、英國海洋生態學家 Alan Jamieson

一隊國際研究團隊深入全球兩處最深的海溝採集生物樣本,發現全部樣本的持久性有機污染物 (POPs) 含量超標,顯示人類污染已無孔不入。

該團隊 2014 年派出海底機械人深潛全球有約 11,000 米深的馬里亞納以及克馬德克海溝,採集多個類似蝦的端足類生物樣本進行污染物分析,團隊發現其中一個樣本的 POPs 含量,是中國最受污染的遼河蟹樣本的 50 倍。其他不論採集深度、品種的所有樣本, POP 含量均遠超學者預計。研究已刊於《自然》生態與演化版

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團隊收集到的其中一個端足類樣本
Credit: Dr. Alan Jamieson, Newcastle University

團隊收集到的其中一個端足類樣本
Credit: Dr. Alan Jamieson, Newcastle University

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研究首席作者、英國海洋生態學家 Alan Jamieson 表示,如此高含量的污染物在全球最遙遠、最難達到的地方找到,可見人類已對地球造成長遠破壞。

Jamieson 團隊發現其中兩種 POP 是早已在 70 年代被禁的多氯聯苯 (PCBs) 以及多溴二苯醚 (PBDE) ;所有 POP 均難以在環境中分解,之前已有研究發現北極因紐特人、西歐殺人鯨與海豚體內含有高水平 POP 。團隊估計該些污染物透過塑膠碎片與海洋生物屍體,逐漸下沉至海洋深處。

有關 PCBs 與 PBDE

多氯聯苯 (PCBs) 在 1881 年由德國化學家合成,並在 1892 年於美國開始大量生產。多氯聯苯在常溫下是比水重的液體,不溶於水但易溶於有機溶劑及脂肪。加上其耐熱性及電絕緣性能良好,化學性質穩定,多氯聯苯常用作加熱或冷卻時的熱載體、電容器及變壓器內的絕緣液體,也常作為潤滑油、液壓油和除塵劑等。

多氯聯苯屬於致癌物質,容易累積在脂肪組織,造成腦部、皮膚及內臟的疾病,並影響神經、生殖及免疫系統,連同多氯聯苯的持久性污染和其環境毒性,1979年美國國會和2001年通過的斯德哥爾摩持久性有機污染物公約,已禁止多氯聯苯生產及使用。

據估計,全球至今已製造 130 萬噸 PCBs ,六成半仍然在使用的電品或堆填區,其餘 35% 則已流入海中造成嚴重污染。

多溴二苯醚 (PBDE) 因其獨特結構,最大用途為電子器材的阻燃劑,但其高溶脂性,可累積在生物脂肪,與 PCB 一樣有神經毒性、可能致癌,亦會干擾界狀腺分泌,引起生物性別錯亂。歐盟及美國加州也分別在 2004 年與 2007 年起禁止其使用和製造。

Jamieson 指,兩處太平洋海溝深處的生物均是高效清道夫,任何沉到海溝中的有機垃圾都會被牠們完全吃掉;他能理解有機污浮物流落海底已無處可逃,但仍對這麼高的污染度感到意外。另外英國衛報指,去年 NOAA 於馬里亞納海溝附近實地考察時,也在不同深度發現大量包括罐頭、啤酒樽的圾垃。

另一位未有參與研究的澳洲海洋生態學學者 Katherine Dafforn 表示,該兩個海溝遠離所有工業源頭,相信該些 POP 自 70 年代已飄浮於各大洋,最終落到太平洋深處;雖然研究仍然未知 POP 如何被帶到海底的機制,但對未來設立全面的海洋監察系統起關鍵作用。

來源:
Science, ‘Extraordinary’ levels of pollutants found in deepest parts of sea, 13 February 2017
The Guardian, 'Extraordinary' levels of pollutants found in 10km deep Mariana trench, 13 February 2017

報告:
Jamieson, A.J., Malkocs, T. & et al. (2017). Bioaccumulation of persistent organic pollutants in the deepest ocean fauna. Nature Ecology & Evolution 1, Article number: 0051 (2017). doi:10.1038/s41559-016-0051

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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