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西伯利亞再現地底爆炸 七千多個甲烷泡沫成計時炸彈

2017/7/10 — 16:22

圖片來源:alexander y / youtube 片段截圖

圖片來源:alexander y / youtube 片段截圖

俄羅斯《西伯利亞時報 (Siberian Times) 》日前報導,位於亞馬爾半島 (Yamal Peninsula) 一條名為 Seyakha 的村落於上月 28 日發生地底爆炸,形成一個深達 50 米的大型地洞。

報導指,該處鄰近一馴鹿牧地,爆炸發生後地洞周圍的沙草都被高熱燒至炭黑,動物爭相走避。專家相信,類似地底爆炸將會陸續在北極西伯利亞地區發生,長遠將影響該地一帶的畜牧業、工業活動,其至波及民居與基建安全。

由於全球暖化不止,北極永久凍土層持續融化,令地底氣壓增加,其中甲烷氣體 (Methane, CH4) 達到一定濃度後便會發生爆炸,形成更多地洞。

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今年三月,科學家透過衛星圖像與實地考察,發現北極的西伯利亞地區地底有多達 7,000 個甲烷泡沫,這些泡沫猶如計時炸彈,隨時都會在亳無警示的情況下爆炸。目前,專家單在亞馬爾半島已識別了逾 700 個潛在爆炸點,大片土地呈「腫脹」之貌,當中包括土墩與冰丘。

當地生態學家 Aleksandr Sokolov 帶領的研究團隊近日發現,此前阿馬爾北部已有另一處發生地底爆炸。報導引述 Sokolov 指,該處位於北部城鎮薩列哈爾德 (Salekhard) 以北、鄰近 Yerkut 科研站一帶,兩年前該處仍是平原,惟於去年開始突起形成土丘,估計是在本年一月至三四月間發生爆炸。

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Christopher Michel/Flickr

Christopher Michel/Flickr

 

專家亦擔憂,由於阿馬爾是全球天然氣氣田最密集之地,這會加深油氣鑽探的風險。今年四月,俄羅斯就特別在新落成的薩貝塔 (Sabetta) 港口安裝感測設備,希望能提前為地底爆炸作出預警措施。報導並引述俄國專家 Vasily Bogoyavlensky 警告,「底土排氣 (degassing of subsoil) 」會在全球發生,而北極出現的排氣最為強烈,現時見到的僅屬冰山一角。

今年四月,北極理事會 (Arctic Council) 發表的研究估計,北極的近地層凍土在過去十年共升溫逾 0.5°C ,在夏季的解凍現象亦有加劇。研究推算在 2100 年前,單是北極升溫會令全球水位上升 19 至 25 厘米,如果連同其他因素一併計算,則全球水位至少上升 52—74 厘米不等,幾乎比跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 在 2013 年推算高出兩倍。

現時北極凍土約共覆蓋 1,502 萬平方公里土地。同期另一份研究則指,若全球升溫至前工業水平之上的 2°C 水平,預料將有 647.5 萬平方公里、即佔總面積四成的凍土將會融化。

來源:
The Siberian Times, Warnings of new Arctic explosions at some 700-plus sites in Yamal due to thawing permafrost, 4 July 2017
The Siberian Times, 7,000 underground gas bubbles poised to 'explode' in Arctic, 20 March 2017
InsideClimate News, Global Warming Could Thaw Far More Permafrost Than Expected, Study Says, 10 April 2017

文/周澄、審核/Alan Chiu

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