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西非 10 年大追蹤 確認野生猩猩數目比想象多至少十分一

2018/4/26 — 16:57

背景圖片來源:維基百科

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西非生態傳來好消息:經過十年實地考察,西非赤道地區的大猩猩數目比之前估算的多三分之一,而黑猩猩數目則多十分之一。不過,這些猩猩群族有 80% 都活於保護區以外。研究現已刊於《科學進展》

該個為期 10 年的實地考察由國際野生生物保護學會 (WCS) 、世界自然基金會 (WWF) 以及馬克斯普朗克演化人類學研究等機構的 54 個學者共同合作,主要在西非 19.2 萬平方公里範圍的遍遠森林進行。團隊利用新的估算方法計算腳印,以及抵達之前從未有學者到過的範圍進行調查得出新的動物數字。

團隊發現,當地大猩猩數目為 36 萬隻、黑猩猩則有 13 萬隻,兩類共 14 種靈長動物族群主要由屬極危級別的西部低地大猩猩 (gorilla gorilla gorilla) 與瀕危中部黑猩猩 (Pan troglodytes troglodytes) 組成。

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然而,大猩猩數目仍以每年 2.7% 速度減少,再加上新研究發現 80% 猩猩都活於保護區以外,保育情況令學者憂慮。雖然如此,新發現的猩猩有大部份棲身位置鄰近國家公園或保護區,這些地區均遠離人類活動中心,顯示保護區對保育有極高重要性;同時,有守衛巡邏看守野生動物也會大大提高牠們的存活率。

團隊指,猩猩以及其他野生動物都受非法偷獵、棲息地退化 (habitat degradation) 以及如伊波拉等疾病三大因素而影響,數量不斷減少,並建議非洲各地區與國家應制定更完善管理政策,如更嚴謹的保護區進出記錄系統,以保育野生動物;減低農業、興建公路等人類活動也將有效保護當地生態。

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來源:
Phys.org, Researchers redefine the origin of the cellular powerhouse, 25 April 2018

報告:
Strindberg, S., Maisels, F., Williamson, E.A., Blake, S. & et al. (2018). Guns, germs, and trees determine density and distribution of gorillas and chimpanzees in Western Equatorial Africa. Science Advances 25 Apr 2018:Vol. 4, no. 4, eaar2964. DOI: 10.1126/sciadv.aar2964

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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