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部份格陵蘭海岸冰將於 2100 年永久消失

2017/4/4 — 9:00

格陵蘭南部峽灣 Credit: Wikipedia

格陵蘭南部峽灣 Credit: Wikipedia

氣候變化令格陵蘭冰川融化速度加快,但早在廿年前這個全球第二大冰庫的沿岸冰塊已融化,且無法回復原狀;如果該些冰塊完全融化,將會在 2100 年前使全球海平面上升 1.5 吋。報告已刊於《自然通訊》

粒雪層 (firn) 通常可儲存海岸融冰水 (meltwater) ,讓其進入更深冰層重新凝結,但研究團隊發現該雪層在一九九七年被填滿,無法讓沿岸冰川重新發展,融冰水直接流出大海,這個資訊對了解格陵蘭許多脆弱的冰層為何快速融化非常重要。

粒雪層

在氣候較為寒冷的地區,新形成的雪會逐漸變厚,底層壓力增大,使積雪再度結晶為冰。過程約需要 1 年時間。

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當年由於無高解象地形模型、詳細冰川邊界地圖以及排水過程數值模型,氣候學家一直無法了解格陵蘭融冰真正情況。但俄亥俄州立大學地球科學學者 Ian Howat 研發出的電子繪圖模型,能讓學者知道格陵蘭全島地表下 30 米的冰層狀態;而 Howat 的同事則可以此增加排水過程數值模型的解象度,知道冰川與冰蓋在哪裡及如何流失。

團隊最終發現,過去廿年格陵蘭近岸冰川流失的質量與流入大海的融冰水水量吻合。

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Howat 指,這雖然是個壞消息,但我們不需太恐慌,因為研究結果只適用於面積相對較少的冰,不是格陵蘭整體冰蓋。理論上,內陸冰蓋相比海岸冰川在氣候學上較為隔離。

然而, 1997 年較現今暖化程度低,海岸冰川已融掉可見其敏感性相當高。 Howat 提醒,現時海岸冰川及冰蓋已快速融化,相信會於不久將來完全消失,2100 年前使全球海平面上升 1.5吋;如果格陵蘭所有冰層融化,更會令全球海平面上升 24 呎。

來源:
Phys.org, Some of Greenland's coastal ice will be permanently lost by 2100, 31 March 2017

報告:
Noël, B., van de Berg, W. J., Lhermitte, S. & et al. (2017). A tipping point in refreezing accelerates mass loss of Greenland’s glaciers and ice caps. Nature Communications 8, 14730 (2017). doi:10.1038/ncomms14730

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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