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非國納米比亞疑似炭疽爆發殺逾百河馬

2017/10/12 — 14:06

背景圖片來源: Youtube 截圖

背景圖片來源: Youtube 截圖

非洲西南部國家納米比亞最近發現有逾百隻河馬神秘死亡,當地政府估計是因為河水低於正常,露出有炭疽桿菌 (Bacillus anthracis) 的泥土引發事件,並已呼籲當地市民切勿進食河馬屍體。

首隻死亡的河馬在本月一日於巴布瓦塔國家公園 (Bwabwata National Park) 西部一湖泊發現,至今不足兩星期內已有至少有 109 隻河馬死亡。該國環境及旅遊部代理總監 Johnson Ndokosho 指,炭疽病已多年未有爆發,要等待化驗結果才能確定集體死亡事件是否由炭疽桿菌造成;現階段亦沒有什麼可以做到,因為政府「不可能遷移野生動物」。

巴布瓦塔國家公園 (Bwabwata National Park) 西部湖泊發現逾百隻河馬突然死亡。
圖片來源: Youtube 截圖

巴布瓦塔國家公園 (Bwabwata National Park) 西部湖泊發現逾百隻河馬突然死亡。
圖片來源: Youtube 截圖

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公園位處非洲南部最大淡水濕地 Okavango 三角洲,如果確認事件為炭疽爆發,河馬不會是唯一受害動物——鱷魚等其他生物會食用河馬屍體腐肉,當地亦已有消息指已發現有數隻水牛同樣集體死亡。較為慶幸的是,死亡事件發生的位置較為偏僻,同時沒有農場於附近,減低了病菌蔓延的潛在風險。不過,公園範圍有逾 5,500 人居住,當局呼籲當地市民切勿進食河馬等動物屍體的肉,政府亦已正在燒毀河馬屍體,減低市民接觸屍體機會。

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2004 年,非洲另一國家烏干達也有逾 300 隻河馬突然死亡,經過多月追查才確定為炭疽爆發,但當時已有 10 人因食用受感染河馬肉而死;該國於 2010 年亦再度爆發炭疽疫情。

炭疽桿菌天然存在於泥土之中,會於水退時接觸到野生動物而令其感染炭疽病。據美美國疾病管制與預防中心 (CDC) ,炭疽桿菌會產生孢子以皮膚接觸,進入呼吸道、消化道等方法感染生物活體,造成嚴重感染:出現皮膚變累、發燒胸痛、嘔吐腹瀉等症狀,沒有得到適當治療者死亡率非常高。由於致死率高,炭疽菌曾多次被用作生物武器。

Ndokosho 指,當局並不認為事件會危害大眾健康,反更為憂慮當地河馬狀況。河馬為易危物種,現時有約 3,300 隻河馬於納米比亞境內及附近國家生活。

來源:
Science Alert, Anthrax Outbreak Suspected to Have Killed More Than 100 Hippos in Namibia, 12 October 2017
National Geographic, Anthrax May Have Killed 100 Hippos in Namibia, 10 October 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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