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食鱗魚類物種數量少 仍演化出不同生理結構與行為

2018/1/18 — 17:09

背景圖片來源:University of Washington

背景圖片來源:University of Washington

大部份魚都以浮游生物或其他魚類為生,但有熱帶魚類竟然以其他魚的魚鱗作為主糧。美國華盛頓大學 Friday Harbor 研究所的研究發現,這些魚的物種數量少,卻演化出大量不同身體結構和獵食行為。研究已於於周三 (17.1) 刊在《Royal Society Open Science》。

研究人員比較兩種食人鯧 (Piranha) 及兩種脂鯉 (Characin) 。兩種食人鯧,一種只會在幼年期食用魚鱗,另一種則會一生都食用魚鱗;脂鯉亦和食人鯧有類似飲食習慣。

一生都食魚鱗維生的食人鯧蒙圖下鋸脂鯉偏好單獨生活,牠們的下顎可開張 120 度張開,在游到獵物身後,將其一大片魚鱗咬走。牠們的食量亦相當驚人,可以咬下和消化比自己大十幾倍的魚鱗。而安芬突頜脂鯉 (Roeboides affinis) 的食用習慣則完全不同,牠們鼻上長牙,並撞傷獵物享用其脫下的魚鱗。

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食鱗魚類電腦掃描圖/Summers et al., (2018)

食鱗魚類電腦掃描圖/Summers et al., (2018)

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研究人員利用電腦掃描 (CT) 四種魚類,以及在不同發展階段時的樣本,試圖找出牠們結構中有沒有共通之處。他們發現,雖然食魚鱗的魚類只屬少數,但竟演化出捷然不同的生理結構和行為:頭形、顎骨和行為均完全不同。

現存有 50 種會以魚鱗為生的熱帶魚類,此前研究曾指出,這類魚類有能力消化整塊魚鱗。研究員 Matthew Kolmann 指,一般認為魚鱗內則的黏膜是吸引食鱗魚類的原因,但真實際驅使牠們食用整塊魚鱗的原因,仍有待進一步探索。

這批掃描數據將會上載到 3D 數碼魚類資料庫。資料庫由研究隊伍生物學家 Adam Summers 發起,希望可以建立開放資料庫,讓其他研究人員和公眾對不同魚類增加了解。 

原文:
Phys.org, Scale-eating fish adopt clever parasitic methods to survive, 17 January 2018

報告:
Kolmann, M.A., Huie, J.M., Evans, K., Summers, A.P. (2018). Specialized specialists and the narrow niche fallacy: a tale of scale-feeding fishes. Royal Society Open Science, Published Online. DOI: 10.1098/rsos.171581

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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