立場新聞 Stand News

香蕉未必會絕種 — 基改香蕉抗致命真菌感染

2017/11/20 — 16:57

去年我曾撰文指,新型黃葉病正在全球各地蔓延,重創市值近 400 億美元香蕉產業、令 4 億人面臨無主糧可食的危機。最新刊於《自然 — 通訊》的報告顯示,澳洲研發的基改香蕉實地試驗成功,能有效抵抗新型黃葉病。團隊相信最快可於 5 年內將基改蕉推出市場,但未知市場反應如何。

在上世紀 50 年代,大米七香蕉 (Gros Michel) 是全球出口最多的香蕉品種,但因黃葉病肆虐而最終商業性滅絕。當時的蕉農決定改種「次品種類」的香芽蕉 (Cavendish) 。現時香芽蕉已佔全球逾 40% 的香蕉市場,一旦新型黃葉病出現將令很多人無法吃到世上其中一種最受歡迎的水果。

黃葉病是由尖孢鐮刀菌古巴專化型 (Fusarium oxysporum f.sp. cubense) 造成,現今香芽蕉所感染的則是這種真菌的 TR4 型。它們會潛伏於泥土之中感染蕉樹根部,並分泌毒素,令樹無法吸水而死。

廣告

而抗真菌劑對尖孢鐮刀菌完全無效,消毒鞋靴與農具也只能避免真菌感染其他地區,不足以改善疫情;即使伐掉蕉樹多等幾年重新種蕉也沒用,因為該菌可於泥土存活數十年,所以種香芽蕉只會越種產量越少。

TR4 型尖孢鐮刀菌的疫情早在九十年代初於馬來西亞開始爆發。有菌的塵土透過風、雨水以及交通工具,傳播到其他地方;TR4 型尖孢鐮刀菌在 2012 年散播至中東,次年已到達非洲莫桑比亞,到今年更已蔓延至中國所有蕉園,老撾、越南亦同樣發現真菌蹤跡,暫時只有美洲未受影響,但相信只是時間問題。

廣告

澳洲昆士蘭科技大學的團隊從能抵抗 TR4 型尖孢鐮刀菌的野生香蕉中,複製抗真菌基因 RGA2 ,將之插入香芽蕉,另外團隊亦再插入一種已知抵抗多種真菌的基因 Ced9 於另一批香芽蕉中,兩組基改蕉都以插入基因數目多寡來分組種植,以分辨哪個基因、幾多抗真菌基因更有效抵抗 TR4 型尖孢鐮刀菌。

團隊 2012 年於澳洲達爾文東南 40 公里的田地種植該兩種基改香芽蕉與普通香芽蕉,該地在 20 年前已發現有黃葉病。團隊為確保蕉樹接觸到 TR4 型尖孢鐮刀菌,就在田中埋下受感染的材料。

經過三年時間,團隊發現 67-100% 的普通香芽蕉蕉樹中招,葉變黃、樹幹枯萎或死亡。 80% 基改蕉樹無表面症狀,當中擁有最多 RGA2 與 Ced9 的蕉樹則完全未受感染。團隊表示成果令人鼓舞,尤其這種基改蕉未有因加入抗真菌基因而影響大小,保障農民收入。

不過,菲律賓植物病理學專家 Agustin Molina 就對研究有保留,認為市場未必接受到基改蕉。 Molina 指,除了基改蕉還有其他方法去找付疫情。例如,小型農園已種植香芽蕉以外、能抗真菌的蕉滿足本地需要,大農場則種植了原本就有抗 TR4 型尖孢鐮刀菌基因的香芽蕉,但其質量較差且需更長時間才會成熟。菲律賓是全球第六大香蕉出口國,香蕉在去年為該國帶來約 6.2 億美元收入

巴西農業研究組織的專家 Miguel Dita 就認為,現時要做的是找尋香芽蕉以外的香蕉替代品,令行業不再依賴單一品種,增加多樣性、香蕉的營養。澳洲團隊正在進行第二輪實地試驗,期望香芽蕉不會在我們這一代滅絕。

報告:
Dale, J., James, A., Paul, J. & et al. (2017). Transgenic Cavendish bananas with resistance to Fusarium wilt tropical race 4. Nature Communications 8, Article number: 1496 (2017). doi:10.1038/s41467-017-01670-6

作者 Facebook 專頁

 

發表意見