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體型影響滅絕風險:最大最小動物最危

2017/9/20 — 13:59

人類促使、正在發生的「第六次大滅絕」究竟對何種生物有最大威脅?最新刊於《美國國家科學院院刊(PNAS)》的報告指,全球最大與最小的生物最易被滅絕。研究團隊指,這些不成比例的生物流失,會加劇改變自然生態系統,影響其他生物架構。

領導研究的美國生態學家 William Ripple 表示,知道生物體型與滅絕風險的關係,將可助其他學者評估一些我們有較少認知的生物所面臨的威脅。 Ripple 的團隊以國際自然保護聯盟 (IUCN) 瀕危物種紅色名錄中 2.7 萬種包括雀鳥、爬蟲類、兩棲類、魚類及哺乳類的有椎脊動物作詳細分析,當中有 4,400 種現已受滅絕威脅。

團隊發現,體型最大動物主要受人類獵殺取其肉或有藥用價值所影響,近九成均為 1 公斤以上的動物。團隊指,人類獵殺包括非法與合法捕獵,亦有時是因為混獲促使物種加快滅絕。

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而體型最小的動物面對的威脅一直被低估,牠們普遍都輕於 77 克,並主要受棲息地改變或流失影響,這些受影響物種有克拉克肛褶蛙 (Clarke’s banana frog) 、青腹蜂鳥、隱鰍 (Waterfall climbing cave fish) 等。另外,報告顯示棲息於淡水生態的小型動物最受威脅。

團隊認為,要保育這些動物必須採取針對性的策略。不過,牠們現時不似鯨、犀牛、獅子等大型知名哺乳類動物有較完善保育計劃所保護。長遠來說,人類必須衡量活動帶來的生態影響,並將保育焦點拓展至其他體型最大與最小的非哺乳類動物身上。

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來源:
Phys.org, When it comes to the threat of extinction, size matters, 18 September 2017

報告:
Ripple, W.J., Wolf, C. & et al. (2017). Extinction risk is most acute for the world’s largest and smallest vertebrates. PNAS 2017 ; published ahead of print September 18, 2017, doi:10.1073/pnas.1702078114

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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