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1.2 萬年地下水也受近代污染影響

2017/4/28 — 14:32

Credit: Wikipedia

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隨著人口爆炸,地表淡水早已不夠用,然而全球數十億人依賴的地下水源亦正面臨危機。最新加拿大研究發現,地球深處至少 1.2 萬年的地下水,受現代人類活動污染,而這些污染物會殘留在地下水體中過千年。發現令人驚訝,因為此前科學家認為地球深處的地下水不受地表污染所影響。報告已刊於《自然—地球科學》

加拿大水文學家 Scott Jasechko 的研究團隊原本目標是在世界各地 6,455 個水井,使用碳鑑定法來確定井中地下水否有 1.2 萬年的「化石」,並非為尋找當中污染物。雖然水份子結構 (H2O) 中沒有碳,但通過檢查溶解在水中的碳,仍可估計地下水年齡。

研究人員首先比較了各井碳同位素的多寡,發現超過 50% 深度超過 250 米的井水至少有 1.2 萬年歷史,至於實際歷史仍然未明。團隊估計,這些「化石地下水」佔地殼首一公里地下水的 42%—85%。

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在後續測量中,研究人員在地下水中尋找常見的現代污染物。他們發現,大約一半的含有大部分化石地下水的井含有氚 (tritium) 。氚在核彈試驗中散發,是氫的放射性同位素,在非常高濃度下是有害的。雖然檢測到的氚水平並不危害健康,但其存在表明,井中至少有一些較近年的地下水,受 50 年代核試驗的污染。 團隊又指,這些地下水亦有可能有氚以外的污染物。

Jasechko 指,這些受污染、較新的地下水深入井中的原理,尚為未知之數。不過新、舊地下水可在含水層內混和,又或是井的建造和使用本身就可以將兩者混和。此前,人類已知地表水會將農藥和鹽等污染物滲透到地下含水層,污染地下水。

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俄亥俄州立大學的水文地質學家 Audrey Sawyer 表示,無論受污染的地下水來自哪裡,用於確定井中化石地下水比例的新技術將會是重要工具幫助社區發展;研究亦提醒人們,水井新舊與否都容易受污染。

來源:
Science News, ‘Fossil’ groundwater is not immune to modern-day pollution, 25 April 2017

報告:
Jasechko, S., Debra Perrone, D., Befus, K.M. & et al. (2017). Global aquifers dominated by fossil groundwaters but wells vulnerable to modern contamination. Nature Geoscience, published online 25 April 2017. doi:10.1038/ngeo2943

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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