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2017 冬季北極海冰量又創新低

2017/3/28 — 16:00

繼月初南極夏季海冰量出乎意料地創新低,最新美國國家冰雪資料中心 (NSIDC) 數據顯示,今年北極冬季海冰量最高值亦打破 2015 年數字,是自 1979 年有衛星記錄以來最少海冰的冬季。

北極海冰每年三月中開始至九月中因季節轉變而減少,並在九月尾溫度下降之際逐步增冰至冬季最高值;南極也有類似周期,但時間完全相反——當地九月冰量最高,二月最低。

兩極在本年二月十三日總海冰量只有 1,621 萬平方公里,比 1981—2010 年平均值還少 200 萬平方公里,面積多於墨西哥全國。

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由於氣溫高、季候風強以及出現一系列風暴,北極海冰在今年冬季難以累積,在本月七日達到最高值的 1,442 萬平方公里,不單較 1981—2010 年平均值少 122 萬平方公里,亦較 2015 年的前歷史最低冬季冰量少 9.6 萬平方公里。

Credit: NSIDC

Credit: NSIDC

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Credit: NSIDC

Credit: NSIDC

美國太空總署(NASA) 海冰科學家 Walt Meier 指,剛過去的九月北極海冰量處於偏低數字,而十月尾至十一月的增幅非常緩慢。這是因為海水中有大量熱力,令冰凝結時間減少。結果引致今年北極海冰量再創新低。

另外,Meier 又指自 1979 年北極海冰量每十年跌幅為 2.8% ,夏季冰跌幅更達到每十年 13.5% ;除了冰量減少,凝結的冰層也變得較薄,容易受海水侵蝕。由於有很多天氣不確定因素, Meier 認為現階段無法預測今年夏季冰會否再打破最低紀錄,但他保証將會低於平均值。

來源:
Science Daily, Sea ice extent sinks to record lows at both poles, 22 March 2017

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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