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300 年樹木年輪數據顯示 噴射氣流變化或與極端天氣相關

2018/1/16 — 16:04

樹木年輪 / pexels

樹木年輪 / pexels

美國亞利桑那大學研究人員發現,北大西洋噴射氣流自 1960 年代起開始有較多擾動,與此同時極端天氣事件亦有所增加。

美國亞利桑那大學地球科學家 Valerie Trouet 在 6 年前的夏天回到比利時探望母親。她留意到報紙上的天氣圖,與自己看過、從樹木年輪數據計算出來的天氣體相似:地中海地區出現熱浪,而不列顛群島的天氣則相對涼快,情況反之亦然。

樹木年輪改變能反映當時天氣狀況,而科學家亦早由此得出自 1725 年起至 1978 年的氣候數據。 Trouet 與團隊認為樹木年輪數據除了可反映當時天氣狀況,更可透過這些天氣狀況,推斷出北大西洋噴射氣流 (North Atlantic Jet, NAJ) 的歷年位置。

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甚麼是噴射氣流 (Jet Stream)?
噴射氣流是指處於大氣中快速流動的彎曲狹窄氣流,集中在對流層頂,中心風速可達每小時 200-300 公里。噴射氣流一般可控制高低氣壓系統和鋒 (fronts)。噴射氣流的位置和定位會每日改變,一般天氣模式亦會與其位置、強度和定位相關

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他們利用此方法重新建構 1978 年前不列顛群島和地中海地區的天氣狀況與 NAJ 位置改變。 NAJ 改變可控制大西洋暴風路徑,以及影響大氣壓力區。若 NAJ 在極端緯度出現,則會引致歐洲地區的極端溫度及降雨情況。Trouet 及研究隊伍透過年輪數據,成功計算出 1725–1978 年期間 NAJ 的位置,並將數據與 1979–2015 年由氣候站收集多年的 NAJ 數據組合。

研究人員留意到當 NAJ 出現在極北位置時,不列顛群島和西歐地區的夏季就有嚴重熱浪;而歐洲東南部則出現暴雨和水災。相反,當 NAJ 在比平常較南位置出現時,西歐就會出現暴雨,而歐洲東南部則會出現熱浪、乾旱和野火。更重要是,他們發現 NAJ 北部和南部位置由 1960 年起,在較極端緯度出現次數開始頻繁,同時與極端天氣事件出現的時與地吻合。也就是說,二十世紀後期噴射氣流的變化增加,有機會令近年北極以至全球暖化,以及極端天氣事件增加有關。

原文:
Phys.org, Jet stream changes since 1960s linked to more extreme weather, 12 January 2018

報告:
Trouet, V., Babst, F., & Meko, M. (2018). Recent enhanced high-summer North Atlantic Jet variability emerges from three-century context. Nature Communications9. DOI: 10.1038/s41467-017-02699-3​

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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