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【健康食品神話破滅】再証紅莓無法醫尿道炎

2016/12/7 — 17:24

Pen Waggener / flickr

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紅莓曾是千年前北美原居民的超級食品與藥物,既是能量來源又能醫百病;現代亦有不少研究指紅莓汁有治療尿道炎的效用。然而科學的可愛之處就是隨時都有新研究找出証據,推翻之前的學說。小肥波在較早前的文章已指,某些支持說法的研究其實是由食品生產商自編自導得出的結論,以提高產品銷售額。

十一月頭刊於高名望科學期刊《美國醫學會雜誌 (JAMA) 》的研究 [1],讓療養院的老年女性每天吃高劑量的紅莓膠囊長達一年,劑量相當於每天飲用 567 克紅莓汁。研究人員將得到的數據對比吃安慰劑的控制組,發現兩組人的尿道細菌量無明顯差異,再次証明劑量再高的紅莓產品也不能醫治尿道炎。

於同期 JAMA 刊出、由加拿大尿道炎專家 Lindsay E. Nicolle 博士撰寫的社論 [2] 指,醫生不應再建議病人使用紅莓產品作為預防尿道炎的手段,亦不應宣傳紅莓的效用已得到証實。

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曾有研究 [3] 指,超過一半女性一生人中至少患上一次尿道炎。在較年輕、處於生殖年齡的女性,症狀通常為尿頻,如廁時則會感到刺痛;但 65 歲以上已停經的女性通常都沒有類似症狀,但會發燒及全身乏力。老年男性也會因前列腺漲大而患上尿道炎。

年輕女性的主要風險來自性生活,因為造愛時會容易令細菌進入尿道,而女性的尿道較男性短,因此細菌繼而容易侵入膀胱;同時,安全套上的殺精劑也會將下體好的細菌消滅令情況惡化。不過,波士頓大學醫學院教授 Kalpana Gupta 就指,這不等於尿道炎是與衛生有關的疾病,無証據顯示如廁後清潔不足與內褲太緊會造成尿道炎。

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此前有多個學說指吃紅莓對醫治尿道炎有幫助,最為普遍的說法是紅莓中的初花青素 (Proanthocyanidin) 能有效阻止致病的大腸桿菌於泌尿系統中滋生。而多如廁能幫助人體盡快移除有害的細菌,飲紅莓汁利尿也是說得通的,但或許喝水、喝茶或其他飲品也有同樣效果。

由於現時醫治尿道炎以抗生素為主,很多人擔心殺不死的病菌會出現抗藥性,故此我們必須有更好的替代藥品,怪不得 Lindsay Nicolle 在社評如此寫:

是時候放下對紅莓的執著。

事實上,紅莓本身帶苦澀味,與市面上的可口紅莓產品有天壤之別,當中加入大量糖份,如果要吃超高劑量的紅莓產品才有機會控制病情,隨時得不償失。

研究:

  1. Juthani-Mehta, M., Van Ness, P.H., Bianco, L. & et al. (2016). Effect of Cranberry Capsules on Bacteriuria Plus Pyuria Among Older Women in Nursing Homes. JAMA 2016;316(18):1879-1887. doi:10.1001/jama.2016.16141
  2. Nicolle, L.E. (2016). Cranberry for Prevention of Urinary Tract Infection? Time to Move On. JAMA 2016;316(18):1873-1874. doi:10.1001/jama.2016.16140
  3. Al-Badr, A., & Al-Shaikh, G. (2013). Recurrent Urinary Tract Infections Management in Women: A review. Sultan Qaboos University Medical Journal, 13(3), 359–367.

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