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立場新聞 Stand News

發現:壓力增心臟病風險的腦活動成因

2017/1/13 — 18:55

已發展國家的心臟病患者越來越多,除了是因為飲食不均衡,攝取太多脂肪,最新的哈佛研究首次確認,壓力增加腦內杏仁核活動也是另一個患心臟病的重要成因。

一直以來,學界已知道情緒波動與增加患心血管疾病的機會,但當中的機制未有清晰了解,只知道情緒會影響心臟活動與血壓。是次的研究就發現,大腦處理情感如恐懼與憤怒的杏仁核 (amygdala) 有助解釋當中關係。

杏仁核

杏仁核位於側腦室下角前端的上方,能釋放腎上腺素與皮質醇,以調節內臟活動和產生情緒的功能。杏仁核活動也會引發應急反應,作出戰鬥或逃跑 (fight-or-flight) 的準備。另外,杏仁核會向骨髓發出訊號,命令其製造白血球,對付外來物感染及修補破損之處。

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研究團隊此前為 293 位人仕進行腦、骨髓、脾與血管素描,並追蹤他們近 4 年以了解他們有否患心血管疾病,最終有 22 人確診患病,他們的杏仁核活動均比其他人較高。而後續的研究就發現,自稱壓力高的人,其杏仁核活動較高、血管發炎的情況也較為嚴重。報告已刊於醫學權威期刊《刺針》

圖右為杏仁核活動較高且最終診斷患心血管疾病的病人素描圖
Credit: 哈佛醫學院

圖右為杏仁核活動較高且最終診斷患心血管疾病的病人素描圖
Credit: 哈佛醫學院

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團隊就認為,人有壓力時杏仁核會向骨髓發出過多訊號,令其製造大量白血球,使血管發炎與斑塊積聚繼而引發心臟病、心絞痛與中風。未來或可以杏仁核活動多寡來預測患心臟病的機率。不過,團隊提醒現時仍需更多研究支持相關說法。

領導研究的哈佛學者 Ahmed Tawakol 表示,研究帶來獨特見解,壓力如何引致心血管疾病,並提出減壓不單對心理健康,也對心臟健康有正面影響。長遠來說, Ahmed Tawakol 期望慢性壓力被視為其中一個患心血管疾病的主要風險因素,並有定期檢查控制其水平。

來源:
BBC, Brain activity 'key in stress link to heart disease', 12 January 2017

研究:
Tawakol, A., Ishai, A., Takx, R. & et al. (2017). Relation between resting amygdalar activity and cardiovascular events: a longitudinal and cohort study. The Lancet, 2017. DOI: 10.1016/S0140-6736(16)31714-7

文/ac 、審核/eh

 

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